Archivo diario: 1 octubre, 2014

«There’s a lot of things that are not quite as they seem» Interview with Band Of Skulls

Band Of Skulls

It’s been an intensive journey for Band Of Skulls. Their new album evokes bluesy rock at its best and shows an increasingly distinctive sound. They have released “Himalayan” (Psycollective / [PIAS] 2014) this year and it has received very positive reviews from critic and fans.

Tired of being compared to QOTSA or White Stripes, the new album confirms they’re one of the most interesting bands in the british rock nowadays.

We got the chance to talk to Emma, Russell and Matt at their last visit to Spain during last edition of the DCode festival.

How are you? How is the tour going on?

Emma – Good. Yeah. We had a bit of time off but we’ve been touring from February this year, really.

Because now you’re playing until November I think and then going to Australia?
Russell – Yeah it never stops.

I think Himalaya it’s a pretty loud record. I don’t know if you agree but, Was that your intention after releasing Sweet Sour?

Emma – The loud sound.
Russell – Yeah I guess we compare our work with the other work we’ve done. So yeah we listened to the other records before we went into this new album. I guess we have to try to better ourselves, you know. I think this record’s quite a good combination of all the elements of the band. It almost sits in the middle of the other two records.

Your live performances are very powerful, were you trying to reflect that energy in the album?
Russell – Yeah, to a certain amount, but it is difficult. Making records is a different thing completely to playing a gig. But we try and keep the records not too, what’s the word? We try to keep them free. So when we record we might try and take a whole take and we don’t use any click tracks or anything if we can help it. We recorded all of the backing tracks together, which was a first for us really.

Are you still all involved in the writing process? Do you think is something important in order to keep a band together?

Russell – It takes a long time but it does produce really great songs I think. It’s the way we work. It just takes a long time for everyone to show their ideas and then we all start working on everything all at once. When we first start making a record there’s hundreds of ideas and we have to then edit them down into probably twelve songs.

Is there something in this album you’re particularly proud of, that for instance, you couldn’t hear in previous albums?

Russell – Particularly proud? No.

What makes this album special?

Emma – I think every record is special. We worked with Nick Launay for the first time. He produced this album. He mixed Sweet Sour so that’s how we got to know him. But he came in and brought his head and his ideas with it, which was a really great process and we learnt a lot. We were pushed and we pushed ourselves to follow through new ideas.

How’s been working with producer Nick Launay?

Russell – There’s freedom to try new ideas. Also it gave us the feeling that we could work with other people. We started to realise what elements are us and we can recognize what elements other people bring in. We learnt a lot. We understand our band a bit more after this record I think.

Do you kind of, get rid of pressure with the 3rd album?

Russell – Different kind of pressure.

Matt – There’s always pressure but it’s pressure we but on ourselves. Not from an outside kind of point of view. We want to make something we’re 100% proud of. That’s a big pressure in itself. So we were very pleased at the end of the process when we could sit and listen to this record and be 100% proud.

Russell – And having three records now has almost taken the pressure off. At our gigs, we’ve got enough songs now to make our show how we’ve always wanted it to be I think. But then you’ve got this responsibility of all this other music. It gets difficult to choose the songs to play.

Band Of Skulls

«Everyone is putting synthesizers on a record because they feel they have to»

I reckon Band Of Skulls is a band that don’t complicate too much when recording an album, but are you tempted to add digital sounds, synthesizers or something like that?
Russell – We have lots of things on are records and we always have done. We just never talk about it so no one ever says, “there’s a synthesizer there.” If you really listen there’s a lot of things that are not quite as they seem. That’s what making records is. It’s not the powerful live thing. It’s making an experience for your headphones. So we’re really open minded in the studio. We use small, subtle sounds that just make the record more interesting. And just under a hundred guitars.

Emma – It’s all for the good of the song. It’s got to benefit the song somehow if we’re going to use a different instrument. There’s got to be a reason for it.

Matt – Yeah. Anyone putting synthesizers on a record because they feel they have to, because everyone else is, that’s a very bad way to approach making records.

In fact, you’re pretty difficult to label or to tag you in a specific style. Is that the secret to survive in the music industry today?

Russell – The secret really is to be yourself and then if someone criticises your music you go, “OK we’re just being ourselves”. You’re not trying to be of a certain style or era or fashion. And then when people do like what you’re doing you can feel 100% proud because it’s your work. That’s probably our secret. We believe in our music because it really is from us. There’s no other thing going on.

The album has been out for only few months, but do you already have an idea of how do you want to sound like in the next album?

Russell – It comes naturally. I think in the next few months we’ll start talking about it. You always learn from making a record and then touring that record. So I think we’ve learnt a bit more about ourselves by playing these songs live. We tried to write quite challenging songs this time. They weren’t easy to play. It might be nice to play some more natural songs. Songs that come a bit more naturally. We’ll have to see though. Who knows?

I want to ask you something. Talking with Liam from The Courteeners, he said that it comes down to one person, in the UK to get on Radio 1. Is it really that hard? Is it something that you worried about or do you consider yourselves more of a word of mouth band?

Russell – We definitely started out as a word of mouth band. But we have also had some moments of being played on the radio. And it’s true, it’s a very small amount of people that can say yes or no to which music goes on the radio. The trick is not to be too disheartened if this particular moment is not yours. You just have to carry on working and it comes around again. You can’t have the same ten songs on the radio all year long. Just go and write another song.

Also, I’d like to ask you about your covers, they look very psychologic.

Emma – They’re kind of abstract. It’s a collaboration usually. We came up with a theme that we wanted from the beginning and that’s fed through all three albums. So the first was a painting of mine, the second was a sculpture we had made by someone else and the third was a computer generated image of the sound waves of Himalayan, the song. So we just tried to keep a theme.
Russell – The covers are much more difficult than the music. Coming up with another idea to beat digital soundscapes is going to be… who knows?

What about the name of the album?

Russell – It was something to aim for. There was a lyric and then a song. And then Emma came in with the title, put it in the pot for consideration like we do with everything. It felt like a good thing to call the record that we hadn’t finished. It gave us something to aim for. You can’t make a record call Himalayan and it be damp. It has to be proud of itself. So that’s when the record got even louder – when it got it’s title.
And last quesiton. Are you happy?

Emma – Yeah

Russell – We’re in Spain so if today we weren’t happy it would be bad. So we’re very happy. And why not?


«Ahora todo el mundo pone sintetizadores en los discos» Entrevista con Band Of Skulls

Band Of Skulls

El tercer álbum de Band Of Skulls no debería pillarnos de sorpresa. Los de Southampton continúan en “Himalayan” (Psycollective / [PIAS] 2014) un intenso viaje cargado de rock blusero y ganchos directos evocativos a la época del glam. Sus intensas giras con Queens Of The Stone Age o Muse, parecen haberles servido para encerar un sonido que empieza a ser rápidamente reconocible. Cansados de las comparaciones con White Stripes, QOTSA, o BRMC, vienen a presentar un nuevo disco que arriesga sin escatimar en riffs y les coloca en una cómoda posición entre el mejor rock británico del momento.

Hoy tenemos la oportunidad de hablar con el trío aprovechando su paso por España. Emma Richardson, Russell Marsden y Matt Hayward nos explican sus impresiones del nuevo álbum, la industria británica y sus secretos en la composición.

¿Qué tal estáis? ¿Cómo está yendo el tour?

Emma: Bien, tuvimos algo de tiempo libre pero realmente hemos estado de gira desde Febrero este año.

Estáis de gira hasta Noviembre y luego Australia ¿Verdad?

Russell: Sí, esto nunca se detiene.

Pienso que Himalaya es un álbum que suena muy potente. No sé si estáis de acuerdo, pero ¿era esa vuestra intención después de lanzar Sweet Sour?

Emma: El sonido tenía que ser fuerte.

Russell: Sí supongo que comparamos nuestro trabajo con los otros álbumes que hemos hecho. Escuchamos los otros discos antes de ponernos con este álbum. Supongo que tenemos que intentar superarnos a nosotros mismos. Creo que este disco es una buena combinación de todos los elementos de la banda. Se encuentra entre los otros dos álbumes.

Vuestros directos son muy potentes, ¿Intentabais recoger esa energía en el álbum?

Russell: Sí, hasta cierto punto, pero es difícil. Hacer discos es algo completamente diferente a los directos. Pero intentamos que los discos no sean… ¿Cómo es la palabra? Intentamos que se mantengan libres. Así que cuando grabamos podemos probar y hacerlo todo en una toma sin metrónomo si lo podemos evitar. Grabamos todas las bases juntos, lo que ha sido algo nuevo para nosotros.

¿Seguís componiendo los tres juntos? ¿Ayuda de alguna manera a mantener la banda unida?

Russell: Lleva mucho tiempo, pero sí que hace que de verdad se produzcan grandes canciones yo creo. Es la manera en que trabajamos. Solo que lleva más tiempo para todos el mostrar las ideas y luego comenzar a trabajarlo todo a la vez. Cuando empezamos a hacer un disco siempre hay cientos de ideas y tenemos que editarlas y dejarlas en 12 canciones probablemente.

¿Hay algo de este álbum de lo que estéis particularmente orgullosos?

Russell: Particularmente orgullosos no…

¿Qué hace especial este álbum?

Emma: Yo creo que cada disco es especial. Hemos trabajado con Nick Launeay por primera vez. Él ha sido quien ha producido el álbum. Había mezclado “Sweet Sour” así que así es como le conocimos. Pero vino y se trajo su cabeza y sus ideas, lo que resultó en un gran proceso del que aprendimos mucho. Nos presionaba y nos presionábamos a nosotros mismos para conseguir nuevas ideas.

¿Cómo ha sido trabajar con Nick Launay?

Russell: Hay libertad para intentar nuevas ideas. También nos dio la confianza de saber que podíamos trabajar con otra gente. Empezamos a darnos cuenta de los elementos que son nuestros y los que ha traído otra gente. Aprendimos mucho. Entendemos nuestra banda un poco más después de este disco.

¿Se sacude uno la presión al tratarse del tercer álbum?

Russell: Es un tipo de presión diferente.

Matt: Siempre hay presión, pero es presión que nosotros mismos nos imponemos. No desde un punto de vista del exterior. Queremos hacer algo de lo que estemos 100% orgullosos. Eso es ya una gran presión en sí mismo. Así que estábamos encantados al final del proceso, cuando nos pudimos sentar a escuchar el disco y estar orgullosos al 100%

Russell: El hecho de tener tres discos ya nos ha quitado casi toda la presión. En los conciertos ahora tenemos suficientes canciones para hacer el espectáculo como siempre hemos querido que fuera. Pero luego tienes toda la responsabilidad para toda esta otra música. Se vuelve difícil qué canciones elegir para tocar.

Band Of Skulls

«Hay muchas cosas que no son lo que parecen»

Creo que Bands Of Skulls es una banda que parece que no tiende a complicarse demasiado a la hora de grabar añadiendo sonidos digitales, capas y sintetizadores.

Russell: Tenemos muchas cosas en nuestros discos y siempre las hemos tenido. Nunca hablamos de ello así que nunca nadie dice “hay un sintetizador ahí”. Si te fijas bien hay muchas cosas que no son lo que parecen. De eso se trata al hacer discos. No solo es el tema de directos potentes. Es el hecho de hacer una experiencia para tus auriculares. Tenemos la mente realmente abierta en el estudio. Utilizamos pequeños sonidos, imperceptibles que consiguen hacer el disco más interesantes. Y unas cien guitarras.

Emma: Todo es por el bien de la canción. Tiene que ser en beneficio de la canción de alguna manera si vamos a usar un instrumento diferente. Tiene que haber una razón para ello.

Matt: Sí, todo el mundo está poniendo sintetizadores en los discos porque sienten que lo tienen que hacer, porque todo el mundo lo hace, y es una mala estrategia para hacer discos.

De hecho, sois bastante complicados para etiquetaros en un estilo. ¿Es ese el secreto para sobrevivir en la música hoy en día?

Russell: El secreto realmente es ser tu mismo y luego si alguien critica tu música puedes decir “Vale, estamos siendo nosotros mismos”. No estás intentado ser de un estilo, de una era o de una moda. Entonces cuando a la gente le gusta lo que haces te puedes sentir orgulloso al cien por cien porque es tu trabajo. Ese es probablemente nuestro secreto. Creemos en nuestra música porque viene de verdad de nosotros. No hay nada más.

“Himalaya” ha salido hace solo unos meses, pero tenéis en mente ya alguna idea de cómo queréis que suene el próximo álbum?

Russell: Surge de forma natural. Creo que en los próximos meses empezaremos a hablar sobre ello. Siempre aprendes de hacer un disco y salir de gira con ese disco. Así que creo que hemos aprendido un poco más sobre nosotros al tocar esas canciones en directo. Hemos intentado escribir canciones más exigentes esta vez. No eran fáciles de tocar. Puede ser bonito tocar canciones más naturales esta vez. Canciones que surjan manera más natural. Tenemos que ver eso, ¿quién sabe?

Quería preguntaros algo. Hablando con Liam Fray de los Courteeners, me comentaba que en Reino depende de una sola persona salir en BBC Radio 1. ¿Es realmente tan duro? ¿Es algo que os preocupe u os consideráis una banda de boca a boca?

Russell: Definitivamente empezamos como una banda de boca a boca. Pero hemos tenido algunos momentos en los que nos han puesto en la radio. Y es verdad, hay una cantidad muy pequeña de personas que pueden decir sí o no a qué música sale en la radio. El tueco está en no desanimarte si este momento en particular no es el tuyo. Solo tienes que seguir trabajando y volverá de nuevo. No puedes tener las mismas diez canciones sonando en la radio todo el año. Tienes que ir y escribir otra canción.

¿Qué hay de las portadas? Parecen muy psicológicas.

Emma: Son algo abstractas. Normalmente son una colaboración. Salió un tema que queríamos desde el principio y es lo que se ha ido alimentando a lo largo de los tres discos. Así que el primero era un cuadro mío, el segundo era una escultura que nos hicieron, y el tercero es una imagen generada por ordenador de las curvas de sonido de “Himalayan”, la canción. Intentamos mantener una temática.

Russell: Las portadas son mucho más difíciles que la música. Conseguir otra idea que supere los paisajes digitales a va a ser… ¿Quién sabe?

¿Y el nombre del álbum?

Russell: Era algo que teníamos como objetivo. Había una letra y luego una canción. Y luego Ema sugirió el título y lo puso sobre la mesa para considerarlo como hacemos con todo. Nos pareció buena idea llamarlo así a un disco que no habíamos terminado. Nos dio un objetivo que teníamos que conseguir. No puedes hacer un disco llamado Himalaya y que sea una decepción. Tiene que estar orgulloso en sí mismo. Y es ahí cuando el disco se volvió incluso más potente, cuando le pusimos el título.

Última pregunta. ¿Sois felices?

Emma: ¡Claro!

Russell: Estamos en España así que si hoy no somos felices eso sería triste. Somos muy felices, ¿Porqué no serlo?