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“If we had a singer, by now he would probably have run out of things to sing about” Interview with Mogwai.

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The new album from Scottish post-rock band Mogwai is out today although any excuse is good enough to speak with these highly talented musicians. This is probably their most cinematic album to date, in line with their recent soundtrack for the french TV series Les RevenantsRave Tapes (Sup Pop/Rock Action Records) first singles were Remurdered and The Lord Is Out Of Control and it’s already the 8th studio album from the band.

We caught up with Barry Burns in a hotel in downtown Madrid and chatted about the album, the music industry, and the extraordinary jukebox that entertains the clients in his Berlin bar.

How are you Barry?  Rave Tapes is about to be released, how do you feel with the new album?

Kind of nervous as usual, but glad. I don’t really enjoy the recording and all that stuff. I like the concerts. I’m looking forward to play the shows. I hate being in the studio. It’s boring.

But you still have your own studio, right?

Yeah and it’s nice. But I’d rather be on stage, playing songs. It’s much more fun.

Some people got impressed after listening Remurdered, as they thought you were making a different sound? What’s with all that evolution thing at the end of the day?

Artists are creative and clear on what they do. Sometimes you get bored and you try different things. Sometimes it works. sometimes it doesn’t. Sometimes half works. I think sometimes you just get lucky.  

The Les Revenants soundtrack was released last year, but how do you approach an album for a soundtrack? What’s the difference with the other albums?

Yeah, you really have to listen to the director. you have this other voice, that tells you that this need to be shorter, or is not scary enough. Is like another member of the band, trying to tell you what he wants. And you’re very conscious, that you’re not the main thing, you’re the second. You’re in the background. He still wants to make it good, but it feels like you are in a slow gear, not the same as when you’re making a Mogwai record.

Some bands get to play albums in full, and you also have played the Zidane album in full, but did you see yourself playing shows with a whole full album?

No, no, I think, that thing was alone with something else, so again we were secondary there. But we did it in Summer Case in Spain few years ago. But I think it seems very retrospective, or nostalgic to do that. We’re not very comfortable to do that I think. We rather just play songs from all the different albums

Playing without singer makes it harder to understand each other when you’re playing live?

No I think it’s easier. Well, I don’t know actually, because we’ve never really had a singer. So it would be difficult for us to comment. I think if we had a singer, by now, he would probably have run out of things to sing about. Maybe it’d be like Kanye West lyrics.

“People don’t want to pay for music. Unless you can play a lot of concerts, you won’t make any money”

You’ve added some vocals into some songs over the last years. Do you feel like the band really speaks with the instruments?

Yes because we’re not very good at writing lyrics. The ones that have lyrics, they were actually instrumental songs to begin with, but they didn’t have a melody or didn’t sound finished, so we decided to put like a vocal or a sampler, so it’s really our last resort.

There’s a lot of talking about the music industry nowadays. Since you’ve been playing for a long time, and everything has changed a lot since you started, how do you see the industry nowadays?

Fucked? (laughs) It’s pretty fucked. Unless you can play a lot of concerts, you won’t make any money. People don’t want to pay for music. I remember that a few weeks ago our album leaked on the internet, and then I went on Twitter and some people were like “yes! Mogwai album has leaked!”. So this people are really happy that the album has leaked. They don’t understand that if people makes copies then nobody buys it, and there will be no more records. It’s an amazing stupidity. Or maybe they buy the record later I don’t know. Historically people have always bought our records on vinyl. If you want to make money you have to tour all the time.

What about if you had to start all over again, would you change something?

No, no I don’t think so. We’ve been lucky.

What’s your opinion of music streaming services?

I don’t use these things. I have a lot of friends that use it. They do promotion things for the bands and it helps the bands but they don’t make money from that, it’s weird.

I prefer to use iTunes, or if you’re gonna pay for something at least you have something physical.

 I’ve read that you open a Bar in Berlin like 3 years ago, do you still have it?

Yeah. My wife that is actually walking the room somewhere here, is the one that pays for the investment and stuff like that. But is great, it’s like a bar, we don’t have live music, but the jukebox is awesome, cos I have some friends that made mixes, and we’ve got mixes from Rob Smith from The Cure, Geoff (Barrow) from Portishead, or this really weird people like David Cross from Arrested Development. It’s just an amazing jukebox.

I’ve seen you on Coachella’s line-up, and also you’re playing in UK later this month. Which are your plans for this year?

Well now that some of the members have got wives and children, we won’t be touring as much as we use to, but probably more than most other bands (laughs). We haven’t announced many things like festivals and stuff but we will soon. We’re gonna make the music for the next season of Les Revenants, another project for Anthony Crook who does the video for The Lord Is Out Of Control, that just went out on Vimeo, and he wants us to do the music for a project he’s working with an artist that wants to send a boat down the Hudson river in Manhattan, I don’t know how’s gonna be that, but should be good.

And last question. Are you happy?

 Yeah! (laughs) Tired but happy!

“Si tuviéramos cantante ya no tendría más cosas sobre las que cantar” Entrevista a Mogwai.

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Esta semana es la señalada para el lanzamiento del octavo álbum de estudio de los escoceses Mogwai. Virtuosos del post-rock, mal que les pese la etiqueta, se presentan con su disco más cinematográfico, siguiendo la línea abierta con la banda sonora de la exitosa serie francesa Les Revenants, a la que pusieron música el pasado año. Remurdered y un gran The Lord Is Out Of Control pasado por vocoder, fueron los dos primeros singles que dejaron escuchar de Rave Tapes (Sub Pop / Rock Action Records). 

Tenemos la oportunidad de hablar con Barry Burns, multi-instrumentista de la banda al que solemos ver detrás de la guitarra y teclados,  que nos habla de sus impresiones del nuevo álbum, bandas sonoras, o la exclusiva gramola que da vida a su bar de Berlin.

¿Qué tal estás Barry? Estáis apunto de lanzar Rave Tapes, ¿cómo te sientes?

Bien, un poco nervioso como siempre, pero alegre. Realmente no disfruto con la grabación y todo eso. Me gustan los conciertos. Estoy deseando tocar en directo. Odio estar en el estudio. Es aburrido.

¿Pero seguís teniendo vuestro propio estudio?

Sí, y está muy bien. Pero preferiría estar en el escenario, tocando las canciones. Es mucho más divertido.

Algunos se quedaron un poco impresionados después de escuchar Remurdered, pensando que podría haber un cierto cambio en el sonido de la banda. 

Los artistas son creativos y claros en lo que hacen. A veces te aburres e intentas cosas diferentes. A veces funciona. A veces no. A veces funciona a medias… Y a veces solamente tienes suerte.

El año pasado hicisteis la banda sonora de Les Revenants, ¿Cómo es la realización de una banda sonora respecto a un álbum de estudio?

En una banda sonora tienes que escuchar al director. Tienes a esta otra voz que te dice que necesita que esto o aquello sea más corto, o que no da miedo suficiente… Es como un miembro más de la banda intentando decirte lo que quiere. Y eres muy consciente de que no eres el principal ahí, eres secundario. Estás en un segundo plano. El director quiere hacerlo bien, pero sientes como que vas una velocidad más lenta, no como cuando estas haciendo un álbum de Mogwai.

Algunas bandas están tocando en directo álbumes completos, como hicisteis vosotros con Zidane. ¿Os veis tocando discos enteros?

No, no. Aquello fue algo aislado que iba unido a algo más, pero de nuevo éramos secundarios allí. Ya lo hicimos en el Summercase en España hace alguna años (Young Team). Yo creo que hacer eso es muy retrospectivo, muy nostálgico. No estamos muy a gusto haciendo eso. Preferimos tocar temas de todos los álbumes.

El hecho de tocar sin cantante, ¿Hace más difícil la compenetración entre vosotros durante el directo?

No, yo creo que es más fácil. Bueno, la verdad es que no lo sé, porque realmente nunca hemos tenido un cantante, así que eso es algo difícil de decir para nosotros. Creo que si tuviéramos un cantante, en estos momentos ya no tendría más cosas sobre las que cantar. Puede que fuera algo así como las letras de Kanye West.

“La gente no quiere pagar por la música. A menos que des un montón de conciertos, no vas a hacer nada de dinero”

Durante los años habéis añadido algunas letras en algunos temas. ¿Sentís que sois una banda que habla a través de los instrumentos?

Sí porque no somos muy buenos escribiendo letras. Las que tienen letra de hecho eran canciones que empezaron siendo instrumentales, pero que no tenían una melodía o sonaban inacabadas, así que decidimos poner letras, samplers o vocoder. Es nuestro último recurso.

Se habla mucho de la industria musical hoy en día. Desde que empezasteis ha cambiado mucho. ¿Cómo veis la industria musical hoy en día?

¡Jodida! (risas) Está muy jodida. A menos que puedas dar un montón de conciertos, no vas a hacer nada de dinero. La gente no quiere pagar por la música. Recuerdo que hace unas semanas nuestro álbum se filtró por internet. Fui a Twitter y algunas personas estaban en plan “¡Bien! El disco de Mogwai ya está en internet”  Así que esta gente está realmente contenta de que el disco se haya filtrado. No entienden que si la gente hace copias entonces nadie lo va a comprar, y no habrá más discos. Es una estupidez grandísima. O a lo mejor compran el disco después, no lo sé. Historicamente la gente ha comprado nuestros discos en vinilo. Pero si quieres hacer dinero tienes que dar conciertos todo el tiempo.

¿Cambiarías algo si tuvieras que empezar de nuevo?

No, no. Creo que no. Hemos tenido suerte.

¿Cuál es tu opinión de los servicios de música en streaming?

No uso estas cosas. Tengo muchos amigos que lo usan. Hacen cosas de promoción para las bandas y ayuda a las bandas pero no consiguen hacer dinero con ello. Es raro. Yo prefiero utilizar iTunes. O si vas a pagar por algo al menos ten algo físico.

Abriste un bar en Berlín hace 3 años. 

Sí. Mi mujer, que anda por aquí en algún sitio, es la encargada y la que paga por la inversión y todo eso. Pero es genial. Es como un bar, no tenemos música en directo pero tenemos una gramola que es increíble porque tenemos algunos amigos que nos han hecho mezclas, como Rob Smith de The Cure, Geoff de Portishead, o esta gente rara como David Cross de Arrested Development. Es una gramola espectacular.

Empezáis a tocar en unos días en Reino Unido y habéis confirmado Coachella también. ¿Qué más planes tenéis en mente para este año? 

Bueno ahora que alguno de los miembros tiene mujer y niños, no tocaremos tanto como otras ocasiones, pero aún así tocaremos más que la mayoría de las bandas (risas). Aún no hemos anunciado muchas cosas, como festivales y esas cosas, pero lo haremos pronto. Vamos a hacer la música para la siguiente temporada de Les Revenants, y otro proyecto para Anthony Crook, que hizo el video para The Lord Is Out Of Control que acaba de salir en Vimeo, y que quiere que hagamos la música para un proyecto en el que está trabajando con un artista que quiere enviar un barco por el río Hudson en Manhattan. No sé como va a salir, pero suena bien.

Y última pregunta. ¿Eres feliz?

¡Sí! Cansado, pero feliz.

David Bernardo.