Archivo diario: 4 diciembre, 2012

«Yo no canto sobre Cadillacs rosas» Entrevista con Jim Jones Revue

TJJR 4 -(c)A_Gullick

Nadie puede dudar que Jim Jones es uno de los estandartes del rock garajero de vieja escuela. El que fuera líder de Thee Hypnotics, ha pasado por España para descargar la adrenalina de Jim Jones Revue y presentar un nuevo álbum que le consagra como la banda a batir del rock británico.

Jim Jones es un personaje con una personalidad arrolladora cuya chulesca puesta en escena hace las delicias de todos sus fieles allá donde pisa un escenario. Un concierto de Jim Jones Revue se traduce en intensidad, sudor, química, buen rollo y años perdidos.

ROCKAST entrevista hoy a un tipo de vuelta de todo. Británico de nacimiento, con corazón musical americano, se sabe de antemano que va a tener mucho que decir. Hablemos entonces de rock, de punk, de shows y de la vida misma:

¿Qué tal estás Jim? He visto que estáis tocando 6 y 7 noches consecutivas durante este Tour.

Estamos bien, genial. Hicimos 5 conciertos en Francia, luego Barcelona, Valencia, Alicante, Madrid ésta noche, Bilbao mañana y luego vuelta a Francia.

¿Cómo puedes mantener la voz después de todas estas noches?

Bueno, puedes escuchar que está ronca. Solamente tienes que tener cuidado. Una de las peores cosas sucede justo después de un concierto, si vas a una habitación ruidosa e intentas hablar con la gente es lo peor que te puede pasar. Siempre intento tomarme 5 o 10 minutos después de cada actuación para dejar que mi voz se calme. Hay quien piensa ah eres una estrella y no quieres venir a hablar con nosotros, pero es un descanso, mi voz tiene que cantar para todo el mundo mañana para no tener que cancelar el show ¿me entiendes? Lo más importante es el show, así que empleo el resto del día en prepararme para ello. Lo mejor para la voz es dormir. Pero estás siempre de gira, tocas tarde, vuelves tarde al hotel, luego te lleva un rato calmarte y cuando te levantas por la mañana a veces tienes que conducir durante 6 horas.

Vuestro anterior trabajo, Burning Your House Down, fue muy bien recibido. ¿Añade esto presión en el momento de hacer The Savage Heart?

No. Quiero decir, creo que es algo bueno. Obviamente piensas sobre ello pero no le das importancia. Porque si te empiezas a preocuparte empiezas a cambiar la forma en la que haces las cosas. Es importante hacer la música que crees que es la correcta. Piensas lo que le gusta a la gente, porque cuando tocas en directo puedes ver lo que funciona. Pero para ser creativo tienes que sentir que estás innovando todo el tiempo, que estás abriendo nuevos caminos de alguna manera. Si intentas ir hacia atrás es un error. Nunca lo he intentado así que no lo sé, quizás sea el secreto del éxito (risas).

«Mira, si vienes a ver a Jim Jones Revue, tienes que llevarte algo del show»

En The Savage Heart trabajáis con Jim Sclavunos (Sonic Youth, percursionista de Nick Cave & The Bad Seeds) y Jim Abbis (Arctic Monkeys, Adele, The Verve) ¿Consiguen sacar lo mejor de vosotros?

Sí, creo que sí. Creo que hacíamos un buen equipo. Estábamos intentando conseguir sonidos. Creo que la mejor manera de tener un álbum que suena diferente a todos los demás es tener un sonido de batería, un sonido de guitarra, y un sonido vocal que suene diferente a todos los demás. Y eso requiere un cierto tipo de persona. Jim Sclavunos es muy bueno. Sabe el procedimiento standard pero también está muy abierto a intentar algo si piensa que con eso vamos a conseguir un sonido mejor. Puedes pedirle hacer cualquier cosa, si le dices, Jim, necesitamos matar a 5 niños para conseguir el sonido perfecto para ésto, Jim diría, ok, ¿dónde encontramos los niños? Quiero decir, lo que quiero decir es que él normalmente no se impresiona.
Y para la mezcla, primero escuché a Jim Abbiss por el single de The Heavy, How You Like Me Now? (lo canta). Sonaba más que contundente pero también realista, lo que puedes escuchar en todos sus discos, y eso me gustó bastante. Descubrí que el productor era Jim Abbiss asi que le contactamos y tuvimos la suficiente suerte de que estaba libre para hacer la mezcla. Ya sonábamos bastante fuerte pero creo que él nos dio ese impulso yendo un poco más allá con el sonido, y ha sido muy interesante trabajar con él.

En vuestros conciertos hacéis que la gente salte, baile y que lo pasen realmente bien, y no es algo muy usual hoy en día. ¿Es el directo donde una verdadera banda de rock tiene que mostrarse convincente?

Tienes que intentarlo. Considero que la gente que viene a nuestros conciertos no es un espectador. Si vienes tienes que involucrarte. Por supuesto no tienes que hacerlo si no quieres, hay gente que lo que le gusta es quedarse quieto en las sombras mirando nada mas lo que pasa. Mira, si vienes a ver a Jim Jones Revue tienes que llevarte algo del show. Tienes que hacer que valga la pena.

Vuestros conciertos están llenos de energía y rock contundente, pero ¿sientes que recibes de la audiencia la misma energía que ofreces?

Sí, sí, si estás ahí empujando al final consigues una reacción de la gente.

«La mayoría de la gente acepta la música y solo lo aceptan porque sí; no te dan ningún ejemplo de cómo hacer algo por ellos mismos, solamente toman lo que les han dado.»

¿Crees que el Rock and Roll es menos popular ahora o son los medios que no prestan la suficiente atención a lo que las bandas están haciendo?

No lo se, los valores de la gente son un poco diferentes hoy en día. Hay como 3 o 4 generaciones de gente que crecieron sin tener ningún ejemplo de lo que realmente significa ir al grano y hacer algo ¿sabes? Ha pasado mucho tiempo desde el movimiento del punk, y la parte real de aquello duró solo un año antes de convertirse en moda. La gente iba en plan oh sí tengo pelo verde y llevo imperdibles, pero el punk rock originalmente consistía en intentar mostrar a la gente que puedes ser individual, que puedes hacer algo diferente y que no tienes que seguir el ejemplo de todos los demás, o tener habilidades especiales. Si tienes algo que decir solo sales y lo dices. Pero muy pronto empezó a ser todo pelo verde e imperdibles y ya sabes, esa jodida moda ridícula, que no tenía nada que ver con lo que era el movimiento original. Pero no sé, realmente yo no he visto nada desde entonces a esa escala que muestre a las generaciones que pueden dar la espalda a lo que les ha sido dado. La mayoría de la gente acepta el hip/hop, o el RnB, o el heavy metal y solo lo aceptan porque sí, y no te dan ningún ejemplo de cómo hacer algo por ellos mismos, solamente toman lo que les han dado.

Mucha gente piensa que sois una banda Americana por vuestro sonido. ¿Qué le pasó al Rock en el Reino Unido?

La verdad es que no lo sé, quiero decir que estamos bastante ocupados y no tenemos tiempo de mirar otras cosas que se están haciendo. Pero la mayoría de las bandas que escucho son americanas; y las bandas con las que me inspiro son los Stooges, o Duke Ellington. Cuando era joven las bandas británicas que realmente me gustaban eran las que sonaban americanas, como los Stones, Faces, o los Beatles. Los Beatles me sonaban a banda americana. Yo toco música americana, pero ésta música tiene su conexión con música irlandesa, escocesa, música folk, mezclado con música de raíces africanas. Pero no canto sobre cadillacs rosas. Esa no es mi vida. Yo canto sobre mi vida, lo que veo alrededor de mí y lo que siento en mis sueños ¿sabes? Es un error si tratas de seguir una moda, o tomar el rock como una moda, porque para mí eso no es verdad. Creo que es una palabra que describe una música que tiene una intensidad de sentimiento. Y lo escucho cuando estoy escuchando a Charlie Mingus o John Coltrane. Es jazz, sí, pero tiene intensidad ¿sabes? Y para mí el Rock and Roll significa intensidad. Está el termino Rock and Roll utilizado para representar una música que es una mezcla de blues, country y bluegrass, y yo lo entiendo y me gusta esa música.

Creo que Jim Jones Revue tiene mucho cuidado en intentar no estancarse. Estamos interesados en muchas cosas diferentes como para quedarnos atrapados solamente en un lugar.

¿Todavía tenéis esa gran interacción con los fans? ¿Puedo encargarme de las luces?

Sí claro que sí. Sí que puedes si quieres. ¡Aunque tienes que currártelo! Hay gente que luego no le da caña.

¿Qué música estás escuchando últimamente?

Bueno nosotros tocamos Rock muy alto cada noche así que cuando tengo tiempo escucho bastante a Duke Ellington. También música country de los comienzos,Sons of the Pioneers, Jimmy Rogers, etc… Escucho música para relajarme. Es bastante inspirador también.

¿Planes para el año que viene?

Siempre estamos tocando así que estaremos tocando en directo en algún sitio. Pero creo que vamos a intentar empezar antes, si tenemos algo de tiempo libre, y vamos a trabajar en nuevas canciones, de manera que cuando llegue el momento del nuevo álbum ya tenemos algo preparado. Cuando estábamos trabajando en The Savage Heart, hacia el final del proceso de composición, pensamos que habíamos encontrado una nueva manera de trabajar, de crear. Todos estamos entusiasmados por ver qué mas sale.

Última pregunta: ¿Eres feliz?

¡Bastante, sí! No está mal. (risas)

DB

Jim Jones Revue – The Savage Heart (PIAS) 2012.

Jim Jones Revue interview.

TJJR 1 - (c)Jean Claude Dhien

We have the chance to talk with Jim Jones, the ex leader of Thee Hypnotics who is in Spain to present his latest album, called The Savage Heart. An album that leaves Jim Jones Revue as the british rock band to beat right now. Their shows are a genuine mix of intensity, sweat, chemistry, good feelings and lost years.

ROCKAST talks with Jim Jones about rock, punk, live shows and life itself. And you know when you’re talking to Jim Jones he’s going to have a lot to say.

How is the tour going so far? I’ve seen you get to play 6 or 7 consecutive nights?

 We’re doing good. Cool. We did 5 shows in France, then Barcelona, Valencia, Alicante, Madrid tonight and Bilbao tomorrow and then back to France.

Can you keep your voice after all these nights?

Well you can hear is croaky. You just have to be careful. One of the worst things happens straight after the show, if you go to a noisy room and try to talk with people. I always try to take 5 or 10 minutes after the show to let my voice calm down. Some people thing like oh you think you’re a star you don’t wanna come and talk to us, but it’s a rest, my voice has to sing for everybody tomorrow so I don’t have to cancel the show you know? The most important thing is the show so I spend the rest of the day just trying to get ready for it. The best thing for your voice is sleep. But you’re always on tour, you play late, you get back to the hotel late, then it takes a while to calm down and up in the morning you have to drive for 6 hours sometimes.

Burning Your House Down was very well received, does it actually add more pressure when you made The Savage Heart?

Emm… No, I mean, I think is a good thing. Obviously you think about it but you don’t worry about it. Because if you start worrying worry about it you start changing the way you do things. Is important to make the music that you think is right. You think about what people like, because when you’re playing live you can see what works. But to be creative you have to feel like you’re breaking new grounds someway, all the time. If you try to go backwards that’s a mistake. I’ve never really tried it so I don’t know, maybe is the secret of success (laughs).

In The Savage Heart you’ve worked with 2 Jim Sclavunos (Sonic Youth, Nick Cave & The Bad Seeds drummer) and Jim Abbiss (Arctic Monkeys,Adele, Editors) how was the experience with them? Have they managed to get the best of you?

Yeah I think so, I think we had a really good team. We were trying to get sounds. I think the best way to have an album that sounds different to everyone else is to have a drum sound, an a guitar sound, and a vocal sound that sounds different from everyone else. So that takes a certain kind of person. Jim Sclavunos is very good, he knows the standard procedure but he’s also open minded to try something if he thinks is going to get a better sound. You can ask him to do anything, you can say Jim, we need to murder 5 children to get the right sound for this, and Jim will be like “ok, where do we find the children? I mean, what I’m trying to say is that he’s not usually shocked.
And then for the mixing, I first heard Jim Abbiss through The Heavy single How You Like Me Now?(sings) I thought that it sounded more than punchy but also realistic which you can hear in all their records and I quite liked that. I found out that the producer was Jim Abbiss so we contacted him and we were lucky enough that he was free to do the mixing. We sounded pretty strong already but I think he just pussed that a little bit further with the sound, and it was quite interesting working with him.

«Look, if you came out to see a Jim Jones Revue show, you should take something from it.»

On your shows you get the audience to dance, and have massive fun while you’re playing, and this is something not very usual on gigs nowadays.  A truly Rock and Roll band has to convince everyone in the audience to be considered?

You need to try. I think that people that come to the show is not an spectator, if you come you should get involved. Of course you don’t have to, some people do like to stand in the shadows just watching what’s going on. Look, if you came out to see a Jim Jones Revue show you should take something from it. You should really make it worthwhile. If somebody ask you: What did you do yesterday? You’ll have “well I stood still” or “I disconnected and I had a great time”

Your live shows are full of energy and straight RnR, but Do you feel like you receive from the audience the same energy you’re giving them?

Yeah yeah, if you keep pushing eventually you get a reaction.

Do you think Rock and Roll is getting less popular for real or is just that the media pay enough attention to what bands are doing?

I don’t know, people standards are a little bit different these days. There’s like 3 or 4 generations of people that grown up not having any examples of what it really means to cut through, and do something you know… It’s been a long time since the punk movement, and the real part of that only lasted for a year before it became just a fashion. People were like oh yeah I have green hair and I wear spikes, but punk rock originally was about trying to show to people that you can be an individual, that you can do something different and that you don’t have to follow everybody else’s example or have special skills to do, if you have something to say you can just come out and say it. But pretty soon it just became about green hair and safety pins and you know, ridiculous fucking fashion thing, like nothing to do with what the original movement was about, but I don’t know, I haven’t really seen anything since then that was on that scale to show any of the generations   that they can turn their back on what has been given to them. You know most people accept, ok this is hip/hop, and this is RnB, and this is heavy metal and they just accept it because it is, and they don’t have any examples on how to do something for themselves, they just take what’s been given to them.

«I don’t sing about pink cadillacs, that’s not my life»

Some people think you’re an American band because of your sound. What happened to the Rock in the UK?

Yeah well I really don’t know, I mean we are quite busy so we don’t have much time to look to other stuff that’s going on. But the bands that I listen to are mostly American, and the bands that I take the inspiration from, whether it be The Stooges or Duke Ellington, Sons of the Pioneers…many many musicians. When I was young the British bands that I really like were the ones that sounded American, like the Stones, The Faces, Beatles, The Beatles sound like an American band to me. I play American music, but this music has its connection on Irish, Scottish, Folk music, mixed with African roots music. But I don’t sing about pink cadillacs, as it’s not my life, I sing about my life and what I see around me, and what I feel in my dreams you know? It’s a mistake if you try to follow a fashion, like Rock and Roll as a fashion, because for me that’s not true. I think is a word that describes a music that has an intensity of feeling. And I hear it when I hear to Charlie Mingus or John Coltrane, that’s jazz yes, but it has intensity you know? And for me Rock and Roll means intensity. There’s the term Rock And Roll as used to represent a music that is a mixture of blues and country and bluegrass, I understand that and I like that music

I think the Jim Jones Revue are very careful trying not to stay in a little pigeon hole. We are interested in too many different things to get stuck in just one place.

Do you still have this strong interaction with your fans? Can I do the light?

Yeah I guess so. Yes you can if you want! You have to work though!

What music you’ve been listening lately?

Well we played loud RnR everynight so when I get time I listen to Duke Ellington quite a lot. Also early country music,Sons of the Pioneers, Jimmy Rogers, etc… I listen to that music to relax. It’s quite inspiring as well.

Any plans for next year?

We’re always doing live shows, so we’ll be playing live somewhere. But I think we’re going to try to make an early start whenever we have any free time, we’re going to work on new songs, so when the time comes for the next album we have something ready. Also when we were working on The Savage Heart, towards the end of the writing process, we thought that we have found a new way of working, of creativity. Everybody is keen to see what else comes out.

Are you happy?

Pretty much, yeah. Not bad. (laughs)

The Savage Heart (PIAS) 2012.

DB