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Entrevista con Nada Surf

Nada Surf es una de esas pocas bandas que después de todos estos años aún siguen haciendo buena música. Aunque Matthew, Ira y Daniel han visitado España en numerosas ocasiones, al público parece no importarle. La última visita por la capital data del pasado Febrero, cuando vinieron a presentar su último trabajo, The Stars Are Indifferent To Astronomy, de la mano de Ernie Records, un álbum que pretende capturar la energía del directo de la banda.

Los de Brooklyn siempre ha sido capaz de lanzar buenos álbumes, consiguiendo nuevos seguidores con cada uno de ellos y lo más importante, sin perder a los más clásicos, aquellos que empezaron con el mítico Popular de High/Low (1996).

ROCKAST habla con la voz cantante, Matthew Caws, justo después de sus conciertos en España.

Matthew, ¿Cuáles son tus impresiones del Tour?

Hasta ahora está siendo un Tour fantástico. No somos la ultra-banda de 5 músicos que éramos al principio, cuando estaba Martin Wenk, ya que Calexico han lanzado un nuevo disco muy bueno y está de Tour con ellos, pero la banda se siente genial. Doug Gillard aporta mucho como guitarra solista. El público ha sido entusiasta y realmente bueno.

¿Tenéis pensado algún plan para cuando termine?
Cuando acabemos tenemos un par de semanas libres y luego tenemos un tour por los EEUU antes de parar en Navidad.

Matthew no sé si sigues residiendo en Cambridge, pero ¿Cómo os afecta el hecho de estar separados por un océano? Por ejemplo, a la hora de escribir.

Sí, sigo en Cambridge. Me mude ahí hace como un año, pero Daniel ha estado viviendo fuera de NY durante años, así que hemos trabajado a distancia durante mucho tiempo. Escribir es distinto en ese sentido. Ahora esperamos hasta que tengamos unas cuantas canciones escritas para juntarnos , así tenemos suficiente material para trabajar durante todo el día durante muchos días seguidos. Hace años, cuando todos vivíamos en NY, íbamos al local solamente unas pocas veces a la semana durante unas horas, en algunos meses. Escribíamos las canciones sobre la marcha. Echo de menos ese método de trabajo, pero éste también es bueno. Dicho esto, pienso que los años que pasamos haciéndolo de la primera manera es lo que dio a la banda su sonido, por que realmente nos podíamos tomar nuestro tiempo.

“No puedes contar con la admiración. Para tener el respeto de la gente, ayuda el respetarte a ti mismo.”

Lleváis 20 años juntos, y durante éstos años muchas bandas han ido y venido. Desde vuestro punto de vista, ¿Cuál crees que es el secreto, o la fórmula para ser tan admirado y respetado?

Bueno, la verdad es que no se como responderte… La admiración no es algo con lo que puedas contar. Para tener el respeto de la gente, supongo que ayuda el respetarte a ti mismo, y eso depende completamente de cada individuo. Nunca hemos hecho música de la que no estuviéramos orgullosos. Respetamos los sentimientos de la gente por la música y no nos lo tomamos a la ligera. Siempre hemos valorado a los fans por encima de todo, sin cancelar nunca un show y teniendo siempre tiempo para hablar con cualquiera que quisiera hablar con nosotros. Para ser sincero,  a veces cuando estamos cansados o nos sentimos abrumados nos quedamos en el backstage, pero en general somos bastante cercanos.

¿Cuáles han sido los mejores y peores momentos de vuestra carrera?

Hay muchos. Uno de los mejores fue escucharnos en la radio la primera vez. El peor fue cuando nuestra discográfica decidió, mientras estábamos haciendo nuestro segundo álbum, que no iba a ver ningún single. Empezaron a mirarnos por encima del hombro y fue algo muy incómodo. Y los últimos Tours han sido tan buenos que casi cada noche ha sido uno de los mejores momentos de nuestra carrera. Suena un poco ridículo lo de casi, pero es verdad.

Imagina que puedes tocar tu música en cualquier sitio y cualquier lugar de la Historia. ¿Qué sitio o qué momento elegirías?

Abrir para los Beatles en el Cavern Club, el Monterey Pop Festival, Woodstock… o dentro de 100 años en lo que quiera que se haya convertido NY.

¿Cómo se organiza el trabajo en una banda de rock? ¿Os dedicáis a escribir y componer canciones dejando la organización y promoción a otros, u os gusta involucraros en aspectos extra musicales?

Bueno, todos tenemos nuestros diferentes roles, hasta cierto punto. Por ejemplo, la banda hace música y nuestro manager toma las decisiones de negocios, pero todos estamos un involucrados un poco en todo porque estamos juntos en esto. Después de todo éste tiempo, somos amigos de aquel con el que trabajamos, así que todos podemos coger el teléfono y hablar si queremos.

“Valoramos a los fans por encima de todo”

Matthew, ¿en qué banda te hubiera gustado tocar si pudieras?

Habría sido emocionante estar en los Byrds durante los primeros años, cuando sacaban singles pop. Luego se hicieron una banda country, pero aunque me encanta la música country y me encanta ese periodo, creo que ser parte de la explosión del comienzo, cuando tocaban en Los Ángeles todo el tiempo, habría sido muy emocionante.

¿Tenéis instrumentos favoritos que os guste tocar más a menudo? ¿Sigue Daniel tocando con el mismo bajo con el que empezó en la banda?

Sí que los tenemos. Mis 2 favoritos son una Les Paul Cusotm 1968 y una acústica 1991 J-200. Daniel sigue usando el mismo bajo, pero está en EEUU así que usa uno diferente en Europa.

¿Eres feliz?

Como músico de Rock and Roll sí, soy muy feliz. Como ser humano, cambia cada semana, pero creo que es así para todo el mundo.

Nada Surf / The Stars Are Indifferent To Astronomy (2012) Ernie Producciones

David Bernardo

Nada de complejos.

Matthew, Dani e Ira. Foto de José Del Río.

Hoy hablamos de una formación que merece ser más que mencionada. Una banda cuyas acusaciones de no hacer nada nuevo son inversamente proporcionales al aumento de adeptos con cada nuevo trabajo. Una banda que guisan solos y que siguen su propia lógica musical. Seguramente no sea un gran seguidor de Nada Surf si ha llegado a éste artículo, porque precisamente a éstos, les importa muy poco lo que se diga de la banda ahí fuera.

El trío de Brooklyn formado por Matthew Caws, Ira Elliot y el madrileño Daniel Lorca acaban de publicar nuevo álbum (séptimo, según contemos) llamado The Stars Are Indifferent To Astronomy, publicado por Ernie Records en España.

Nada Surf parece que siempre será visto a la sombra de Pixies o Weezer. ¿Cuestión de suerte o de estar en el lugar casi adecuado en el momento casi oportuno? No lo creemos. Hoy en día es noticia que una banda pueda estar 10 años seguidos con su misma formación o seguir en la ola sin proyectos varios que los seccionen. Pero planteemoslo de otra manera. El actualmente inválido término indie se utilizó otrora para acuñar a bandas que plasmaban sus primeros trabajos en pequeñas discográficas, las cuales ofrecían un margen de maniobra creativa total, para diferenciarse de los “sí pero no” de las grandes multinacionales. Que le pregunten a R.E.M, o Sonic Youth. Si partimos de esa premisa y seguimos con ella sin mirar atrás pero con la convicción del primer día, nos encontramos que Nada Surf no publica con Universal, Sony o Warner, sino que cumplen 20 años en la cresta con la pequeña Barsuk Records. Una pequeña compañía de Seattle en la que desembarcaron hace 10 años, después de que Elektra les dejara tirados poco ántes de ser absorvida por Atlantic, ahora de Warner. Entonces qué le pedimos a Nada Surf? Que llene estadios a lo Coldplay? Seamos realistas. Lo que hace Nada Surf tiene un mérito terrible.

Nada Surf juegan en otra liga. Sus discos no aceptan preguntas. Piden más que ofrecen. Te unes sin darle vueltas o te quedas fuera. Nada Surf pide diversión, pide ser compartido, pide ser gritado. Peticiones todas que caerían en saco roto si fallaran en el directo. Pero no es así. Los directos de éstos tres afables tipos se marcan en rojo porque sorprenden muy positivamente y son su mejor baza y carta de presentación. La energía en directo dobla la vitalidad que muestran en sus trabajos. Terminar invadiendo el escenario llevado por el delirio popular sin que a la banda le importe lo más mínimo es solo el culmen de los shows revitalizantes del trío de NY.

Precisamente ésta energía del directo es lo que han querido reflejar en The Stars Are Indifferent To Astronomy, pero aunque se acercan al objetivo nunca podrán lograr el mismo resultado. La inconfundible voz de Matthew y sus melodías adherentes irradian un positivismo propio de primavera a la vista. Posee temas potentes como Waiting For Something, Moon is Calling o Looking Through, o con añoranza incuída como el primer single, When I Was Young. Los puristas obviamente les echarán en cara su falta de originalidad, espontaneidad o modernidad, llamenlo como quieran, pero es una formula que Nada Surf siguen de unos años para acá y que de momento al gran público parece no importarle. Ellos hacen un rock desenfadado y efectivo, pero muchos extrañan la inocencia noventera DIY del High/Low.

En cualquier caso, purista, seguidor o sí solamente pasaba a saludar, The Stars… es un trabajo con el sello Nada Surf, parido para ser disfrutado en directo y sin complejo alguno. Sin duda la mejor manera de entender el concepto de Nada Surf, una de esas pocas bandas capaces de cambiar el humor o de dar en el clavo en el momento requerido, sin contar con el bombo de Goo Goo Dolls pero sabiendo perfectamente como mantener brillante su estrella.

Salud.

DB