Archivo diario: 7 mayo, 2013

“Las nuevas bandas no deberían escuchar a las viejas” Entrevista con OCEAN COLOUR SCENE

ocs2013

Hoy tenemos el inmenso placer de entrevistar a Ocean Colour Scene, una formación tan interesante como mítica, sutilmente menospreciada y sacudida por la crítica snob dentro de su país, a pesar de ser una de las mejores bandas y mas representativas de la música británica de finales de los 90. Los de Birmingham estuvieron salpicados en todo momento por el auge del Brit Pop, pero consiguieron no mojarse a base de empuje y calidad, y sobre todo de ser fieles al estilo en que creían, desbancando al inmortal What’s The Story (Morning Glory) de Oasis del #1, a pesar de las tendencias delimitadas de la época, y de las jugarretas de su discográfica.

En plena gira española para la presentación de su décimo álbum (Painting, [PIAS] 2013), tenemos la oportunidad de acceder a la casa con ruedas de la banda, para hablar con Simon Fowler y Steve Cradock, cantante y guitarrista respectivamente de la banda y sus líderes naturales. Cerveza en mano y sin pelos en la lengua, se sueltan para hablar del Brit Pop, drogas, Oasis, Paul Weller, Neil Young, Peace, tiendas de discos, su próximo trabajo o de qué música tocar para llenar grandes estadios. También hay sección de consejos, pullas y peloteo. Imprescindible.

“Nos lo tomábamos muy en serio para no ser considerados una banda de Brit Pop”

¿Cómo estáis chicos, cómo va el Tour hasta ahora?

SIMON FOWLER: Está yendo bastante bien gracias. Hemos hecho 3 conciertos hasta ahora en España: Zaragoza, Santiago y San Sebastián. Muy buenos bolos.

He visto que tocabais en la calle esta misma mañana.

STEVE CRADOCK: Sí, en la estación. (Príncipe Pío, para ¡Atención Obras! de La 2). Justo a 5 minutos andando de aquí. Ha sido un poco extraño, fuera de nuestra rutina.

Painting es ya vuestro décimo álbum y ha sido muy bien recibido. ¿Cuáles son vuestras impresiones? ¿Había ganas ya de grabar con OCS después de vuestros proyectos en solitario?

SF:  Teníamos muchas ganas de hacerlo. Queríamos hacer un nuevo álbum porque queríamos tener canciones nuevas para tocar. Y tocarlas en directo. El año pasado estuvimos preparando la gira y necesitábamos algo nuevo. Descubrí que una vez que lanzas el álbum, es como si lo olvidaras. Hemos estado escuchando cosas en las que Steve ha estado trabajando para el siguiente disco. Lo hemos estado escuchando anoche.

Pero habéis lanzado Painting hace menos de 2 meses.

SC: La verdad es que no te quedas sentado escuchando tus discos.

SF: Yo nunca me he sentado a escuchar mis propios discos una vez que están hechos.

SC: Creo que puede ser por la intensidad que hay mientras lo estás grabando ¿verdad? Lo escuchas tantas veces que…

SF: Que es lo último que quieres escuchar! Pero puedes escuchar ZZ Top o el último disco de Billie Piper! (carcajadas)

 “En el Brit Pop todo el mundo tomaba muchas drogas y pensaban que estaban en los Beatles o los Stones”

¿Algún álbum del que estéis más orgullosos?

SC: Me encanta B-Sides, Seasides and Freerides.

SF: Sí, también es mi disco favorito.

En los 90 la prensa hablaba de Brit Pop, y ahora parece que todo gira alrededor de shows de televisión y artistas descafeinados. Entonces ¿Al final el Brit Pop no fue tan malo para vosotros?

SF: ¡Era muy divertido! ¡Muy divertido a todas horas! ¿Verdad? Todo el mundo era joven, y todo el mundo tomaba muchas drogas. ¡Todo el mundo pensaba que estaban en los Beatles, los Stones, los Who o los Kings! (risas) Era un poco como estar en el colegio. Pero no estoy seguro de que fuéramos Brit Pop, imagino que para ti lo seremos…

SC: ¿Lo somos?

SF: Imagino que lo éramos, pero no nos sentimos identificados.

Ocean colour Scene - Promo Photo (4)

 “Paul Weller era nuestro guardián. Nuestro hermano mayor.”

Quizá os ponían la etiqueta por estar ahí en ese momento.

SF: Exacto, tan solo porque estuvimos ahí. Pero nos tomábamos demasiado en serio para no ser considerados una banda de pop. Y no creo que lo fuéramos, de verdad.

SC: Yo pienso también que todo eso pasó en Londres, y nosotros vivíamos en Birmingham, a 120 millas. Y todas las bandas vivían realmente en Londres.

SF: Tan pronto como Oasis hizo algo de dinero, ¿Qué es lo que hicieron? Mandaron a la mierda a Manchester y se fueron a Londres.

SC: Creo que todo el mundo salía y frecuentaba los mismos sitios, y nosotros nunca estuvimos ahí.

Pero por aquél entonces tocasteis con Paul Weller y Oasis. ¿Supuso eso un empuje definitivo para OCS o no fue tan decisivo como se decía?

SF: Probablemente no es tan importante como la gente imagina, en términos de cómo nos hicimos populares. Son diferentes. Paul era nuestro guardían, nuestro sponsor, un hermano mayor. Steve había estado tocando con él y por eso empezamos a salir de gira en esos tours, yendo en buses como éste, en hoteles y ciudades por toda Europa… Parecía que era real, más que un hobby.

Y Oasis… (piensa unos segundos), bueno, probablemente tocar con Oasis no supuso nada para nosotros. Nos puso en la órbita del público guay. Pero si nos referimos a popularidad, no hizo nada. Cuando les teloneamos durante la primera gira, cuando ellos eran muy famosos, honestamente te digo que nadie en el público venía a vernos a nosotros. Lo que pasó es que hubo un DJ, Chris Evans, (Radio 1) que puso nuestra canción (The Riverboat Song) e hizo que nuestro disco llegara al número 2 y se mantuviese durante 6 meses ahí. Creo que si no llega a ser por Chris, solamente habría llegado al #38 durante 2 semanas o algo así. Esa fue la diferencia. La diferencia fue la radio.

 “En cuanto Oasis hizo dinero mandaron a la mierda Manchester y se marcharon a Londres”

Lleváis juntos más de 20 años y en este tiempo muchas bandas se han quedado por el camino. ¿Existe alguna fórmula secreta para estar siempre en primera línea?

SC: Creo que es porque somos amigos.

SF: Y creo que tener ese éxito en el 96, significó que era algo que podíamos continuar haciendo, y algo con lo que podíamos decir “así es como vamos a vivir nuestra vida adulta”, ¿sabes? Y ganarnos la vida con ello. Si no hubiera pasado en el 96, no sé lo que hubiera pasado en realidad. Me gustaría pensar que no nos hubiéramos separado pero… No sé lo que hubiera pasado la verdad. Así que creo que es el hecho de que somos amigos, y de que llegamos a ser una verdadera banda, una banda de directo, muy profesional.

SC: Y también que ninguno de nosotros cayó en la heroína. Creo que eso es importante.

Si tuvierais que empezar de nuevo, ¿Cambiaríais algo?

SF: ¡Le cambiaría a Steve su chaqueta! (risas) Bueno, la verdad es que hubiera trabajado más duro. Hubiera escrito más canciones, creo.

Pero solías escribir 3 canciones en una tarde ¿verdad?

SF: Sí, es cierto. Solía escribir para que tuviéramos algo que hacer. Steve y yo en particular, en el estudio que teníamos cerca de donde vivíamos. ¡Si no escribía un par de canciones por la noche no teníamos nada que hacer el día siguiente! Yo creo que deberíamos haber seguido escribiendo más. Pero aparte de eso, no cambiaría nada, porque incluso las cosas que fueron mal fueron divertidas. (risas) La mayoría de las veces que nos metíamos en problemas horribles era divertido también. Y todavía lo es.

 “No escuchéis bandas viejas. Conseguid un buen abogado y evitad la heroína”

La manera de hacer música ha cambiado desde que comenzasteis. ¿Consideras que ahora es más fácil para los músicos?

SC: Por supuesto. Es mucho más fácil. Cuando empezamos grabábamos en cintas de 2 pulgadas, como grababan en los años 40, 50 o 60. Y en los últimos 10 o 15 años ha cambiado totalmente. No creo que hayan vuelto a hacer cintas.

SF: Es cierto, no creo que las hagan ya ¿verdad?

SC: En la era digital viene todo hecho. Incluso en los discos de Neil Young. Él todavía graba en cintas pero al mismo tiempo lo graba con software digital.

SF: Yo soy un inútil con la tecnología. No puedo usar ordenadores. Nunca los uso. Pero Steve ha aprendido a grabar con una maquina así de pequeña en vez del tamaño de este bus, como solía ser. Creo que podríamos grabar un disco en esta habitación. Que de algun modo creo que… ¿No es triste?

SC: Yo creo que es una gran idea.

SF: De hecho es divertido, es como la vuelta de la actitud punk, nadie sabía cómo encajarlo. Hay una democratización en la música, cualquiera puede empezar a grabar discos, y no necesitan 100.000 libras de una discográfica para que les digan qué deben hacer.

¿Créeis que los oyentes se vuelven más vagos o superficiales a la hora de escuchar música, con todas las opciones que tienen ahora? Da la impresión de que ya nadie compra discos.

SF: Eso es una de las preocupaciones cuando estás en una banda, vender discos. Para ser honesto, no lo sé porque no soy de esa generación. Hay tanta información que en segundos puedes escuchar cualquier disco, de cualquier banda, de cualquier era y de cualquier tipo de música. Eso tiene que ser bueno. Pero si vas a las tiendas de discos, tiendas de segunda mano, pagas una fortuna por los discos. Recuerdo pagar £30 por un disco que había vendido por £5 cuando estaba en la puerta de la tienda sin dinero y sin droga. Es una locura. Algunos valen £12, otros £27, otros £30, no tiene sentido…

SC: Creo que tiene que ver con el grosor del vinilo, los más pesados creo que normalmente cuestan £20 en Inglaterra.

Ahora que os podemos considerar músicos veteranos, ¿Cuál sería vuestro consejo para las bandas que intentan hacerse un nombre?

SF: No escuchar a viejas bandas. Y conseguir un abogado. Consigue alguien en quien puedas confiar. Estoy seguro de que muchas bandas tienen problemas aquí y allá con el dinero. Pero no sé, realmente no sé.

SC: Consigue un abogado y evita la heroína, diría yo.

 “U2, Coldplay y Oasis son bandas muy sosas.”

Birmingham tiene un enorme potencial musical. ¿Alguna recomendación de algo que os llame la atención últimamente?

SC: The Boatyman, pero no están en Internet. Bueno, solamente hay una canción grabada en el Irish Centre. Ah, y Peace. ¿Conoces a Peace?

Sí, han tenido mucha aceptación en la prensa allí. Creo que suenan un poco a Stone Roses en determinadas canciones. (Nos referimos a Waste Of Saint, por ejemplo)

SC: No lo creo, yo creo que suenan más Brit Pop, con voces poppies

Si tuvierais la oportunidad de tocar en cualquier sitio o en cualquier momento de la historia, ¿Cuál sería?

SF: El festival de Monterrey. Creo que es el mejor festival que recuerdo haber visto.  ¿Pero qué hay de esta noche en Madrid?

SC: King’s Road, 1967, cuando todo se volvió de colores extravagantes.

¿Qué creéis que le sucede a la música cuando una banda de calidad como OCS, no toca en pabellones a menudo?

 

SF: Bueno, el hecho de tocar en Arenas creo que es solo para U2, Colplay y probablemente Oasis, pero son todos muy sosos ¿verdad? No creo que sean muy cercanos.

SC: Quizás solo hay que tocar mierda como esa para ser así de famoso.

¿Sois felices?

SC: ¡Claro!

SF: Sí, soy muy feliz. Esta noche sí.

SC: Nunca es feliz. Siempre está de mal humor. Es un viejo miserable.

SF: ¡No, no lo soy! (risas)

Paintings ha sido publicado por [PIAS] en 2013. Ya a la venta.

David Bernardo.

“New bands shouldn’t listen to old bands” OCEAN COLOUR SCENE Interview.

ocs2013

We’ve had the opportunity to interview some very fascinating people here in Rockast, and probably the best part of interviewing somebody whose entire life is made of music, is to look at their eyes and realize they’re really up for the moment and won’t dodge any question. It’s just a little way of having contact with the fans and try to explain themselves from another point of view. Without the help of their music.
And some of those artists have always something to say and must always be heard. Especially the most experienced ones.

It’s an honour for us having Simon Fowler and Steve Cradock from Ocean Colour Scene here today. They’ve just released their 10th album called ‘Painting’ ([PIAS] 2013), and right in the middle of their Spanish tour, they let us get on their massive tour bus to have a chat about Brit Pop, drugs, record stores, Oasis, Paul Weller, Peace, bands that make shitty music, and even their next record! Definitely not to be missed.

 “We were taking ourselves too seriously to not be considered a Brit Pop band”

How is the tour going so far?

SIMON FOWLER: It’s going pretty well, thanks. We’ve played 3 gigs so far in Spain. Zaragoza, Santiago and San Sebastián. Very good gigs.

I’ve seen you’ve also played outdoors this morning

STEVE CRADOCK: Yeah at the station, it was just 5 minutes walking from here. That was a bit strange, out of our routine

Painting is your 10th album, it’s been very well received, how do you feel about it? Were you looking forward to make it after your solo albums?

SF: Ahm, I think we really wanted to do it. We wanted to make a new album because we wanted to have new songs to play. And to play live. We spent the year before doing most of the shows up. And we needed something new. I found out that once an album it’s released, you kind of forget about it. We’ve been listening to some things Steve has been working on for the next record, we’ve been listening that the other night.

But you’ve released Paintings less than 2 months ago.

SC: You just don’t sit around and listen to albums really.

SF: I’ve never sat around listened to our own albums once they’ve been made.

SC: I think the reason might be that it’s quite intense when you’re recording it, isn’t it? You hear it so much when you’re recording that…

SF: Is the last thing you want to listen!

SF: You can listen to ZZ Top or Billie Piper’s new cd instead! (Laughs)

“During the Brit Pop everyone thought they were in the Beatles or the Stones”

 Which is the album your most proud of?

SC: I love the B-sides, Seasides and Freerides.

SF:  Yeah that’s my favourite album too.

Back on the 90’s, the press was talking about Brit Pop, but now seems like everything is about TV shows and non-sense pop acts. So I guess, after all the Brit Pop scene wasn’t that bad, was it?

SF: It was good fun! Good fun all the time! Wasn’t it? Everyone was young, and everyone was taking lots of drugs. Everyone thought they were in the Beatles or Stones or the Who or the Kings! (laughs). It was a bit like being at school. But I’m not sure that we were Brit pop, I guess to you we are…

SC: Are we?

SF: I guess we were, but we didn’t feel.

Ocean colour Scene - Promo Photo (4)

“Paul Weller was our guardian. A big brother.”

But you’re always tagged as Brit pop, maybe just because you were there at that time.

SF: Yeah it was just because we were there. But we were taking us as far too seriously so that we were never a pop band. And I don’t think we were a pop band really.

SC: I think all that happen in London as well, and we lived in Birmingham. There’s 120 miles distance. And all bands lived in London really.

SF: As soon as Oasis made any money what did they do? They fucked off from Manchester and went to London.

SC: I think that everybody was going out and circulating in the same places that we never were really.

But you played with Paul Weller and Oasis back then, did that suppose a decisive boost for Ocean Colour Scene or is not that important?

SF: It’s probably not as important as people imagine, in terms of how we actually became popular. The two are different. Paul was our guardian I guess, our sponsor, a big brother. Steve started playing with him, and because of that we started going out on those early tours doing the support, going in coaches like this, into hotels and cities across Europe… It seemed that it was real, rather than just a hobby.

And Oasis… (thinks for few seconds), well playing with Oasis probably did nothing for us. It put a name in the cool crowd. But in terms of making us popular it didn’t.  When we supported them on the first tour, when they were very popular, quite frankly no-one in the crowd wanted to see us. What really happened is that DJ Chris Evans played our song and made our album reached number 2 and stayed 6 months there. I think if it hadn’t been for Chris, it could have only been number 38 for 2 weeks, or something like that. That was the difference, the difference was radio.

“As soon as Oasis made any money they fucked off from Manchester and went to London”

You’ve been together more than 20 years, in these years many bands have come and gone, is there like a secret formula to be in the front line all this time?

SC: I think it’s because we stay friends.

SF: And I think the other thing is that, in reality, having that success in 1996, meant that it was something we could carry on doing and something that we could say that’s how we’re going to live adult lives, you know? And make a living. If it hadn’t happen in ’96, I don’t know what would have happen in reality. I’d like to think that we wouldn’t have split up but… I don’t know what would have happen really. So I guess it’s the fact that we are friends, and also became a real band, a real touring band, very professional.

SC: And also none of us got into heroin. I think that’s probably important.

If you had to start all over again, would you change something?

SF: I would change his jacket! (Pointing Steve’s jacket and laughing hard) Well I would have worked harder. I would have written more songs, I think.

But you used to write 3 songs in an afternoon right?

SF: Yeah that’s right. I used to write so that we had something to do. Me and Steve in particular, when we got into the recording studio near to where we lived. If I hadn’t written a couple of songs that night we wouldn’t have nothing to do the following day. And we should carry on writing more I think. But apart from that, no, because even the things that went wrong were funny. (Laughs) Most of the times we got into horrible trouble, that was funny as well. And still is.

“New bands shouldn’t listen to old bands. Just get a lawyer and avoid heroin.”

The way to make music has changed a lot since you started, but do you reckon  it’s actually easier for musicians this way than it was before?

SC: Yeah definitely. It’s much easier. When we started we recorded in 2’’ tapes, like the way they recorded in the 40’s, 50’s or 60’s. And the last 10 or 15 years, it’s totally changed. I don’t think they make tapes anymore.

SF: Yeah they probably don’t, do they?

SC: It’s all made on the digital age. Even Neil Young records, he records on tapes still, but he left digital computer software running alongside it.

SF: Well I’m useless with technology, I can’t use computers, I never use them, but Steve has learnt to record using a machine like this big, instead of the size of this bus, like they used to be. I think that we could make an album in this room. Which in a way I think… Is it sad?

SC: I think it’s a great idea.

SF: It’s actually funny, it’s like the punk ethos, has come around and no one knew how would fulfill it. There’s a democratization of music, anyone can really start making records, and they don’t need a hundred thousand pounds from a major record label, who are going to tell them how to make it.

Do you think listeners are getting lazy or superficial when listening music with the new options they have now? Seems like no one buys albums anymore.

SF: That’s a bit of a concern, when you’re in band, selling records. I don’t know to be honest, because I’m not of the generation. There’s so much information, within seconds you can listen any record, from any artist, from any era, and whatever type of music it is, that’s got to be good. But if you go to record shops, second hand record shops, you pay a fortune for records, £30 for a record I remember I sold for about a fiver when I was on the door with no money and no drugs. That’s crazy. Some of them are £12, some of them are £27, some of them are 30 quid, they don’t seem to have a…

SC: I think it’s the thickness of the vinyl, it makes the heaviest vinyl they normally are £20 in England I think.

Now that we can consider you music veteran, what would be your advice to the bands trying to make themselves a name out there?

SF: Don’t listen to old bands. Get a lawyer. I’d say. Get somebody who you can trust. I’m sure that a lot of bands have problems here and there with money, but I don’t know really.

SC: Get a lawyer and avoid heroin, I would say.

“U2, Coldplay and Oasis are very bland bands. Maybe you just have to play shit like that to get that big”

Birmingham’s got a huge musical background. Do you have any recommendations on new bands that you’re currently listening to?

SC: The Boatyman, but they’re not on the internet. Well, there’s just a song recorded at the Irish Centre. Oh and Peace. Do you know Peace?

Yes indeed, they got lot of press. I think they sound a little bit like The Stone Roses in some songs. (I’m thinking in Waste Of Saint, for instance)

SC: I don’t think they do, I think they sound more Brit Pop, poppy vocals…

If you had the chance to play your music anywhere or anytime in history, which place would it be?

SF: Monterrey festival,  I think that’s the best festival I remember. But what about tonight in Madrid?

SC: King’s Road 67, when all went colourful.

What’s happening in music when a quality band like OCS doesn’t get to play Arenas more often?

SF: Well to play arenas, I think it’s just U2, Coldplay and probably Oasis, but they’re kind of all very bland don’t they? I don’t think they’re very intimate.

SC: Maybe you just have to play shit like that to get that big.

Are you happy?

SC: Yeah!

SF: Yeah I’m pretty happy, tonight yeah!

SC: He’s never happy. He’s always moody. He’s a miserable old man.

SF: No I’m not!! (laughing)

Paintings has been released by [PIAS] in 2013.