Archivo mensual: junio 2014

“As soon as you start defining your sound, you get stuck” Interview with Toy.

Toy band pictures
These British lads were the hype of the music media just 2 years ago. Their debut album was one of the best albums that year and everyone seemed to be talking about them.  During the last year, Toy have been experimenting with lasers and smoke machines in the studio, while preparing their second album, Join The Dots ([PIAS], 2013). The feeling is that they’ve shaken the initial pressure and now they’re ready to show what they’re really capable of.  The sound expands and shows varied influences, making it difficult to classify them.

ROCKAST talk to guitarist Dominic O’Dair to find out more about their impressions on the new album, their record label boss, and of course, the smoke machines.

You’ve released the new album Join The Dots just a year after you’re debut. Did you feel it was just the right time?

We were quite keen to release soon after the first album. We write all the time whenever we have the chance. We write in-between touring. For us it made sense to release at that time, we didn’t feel like we needed any more time. If we had released it after a longer time frame, we would have just been waiting with a finished album.


How did you approach this new album? You made it while you were touring I guess. 

We made it in-between tours. We don’t actually write that much on tour. There’s not much time on tour. We like to make it in or own houses especially. Whenever we got the chances, we are writing stuff and recording it in our houses. We started to find time to rehearse and develop them more. As  soon as we thought we were ready we started recording.

I’ve heard you took it like a full time job, working on the album from 9 to 5PM is that right? 

No, schedules are really unpredictable. We found the time from wherever we can. Daytime or night.

How is the writing process?

We did individual songs, but other times we all sit down, and someone will come up with quite a small section and we all develop it together. We have a varied approach to write songs and we’re open to different methods. It keeps us fresh.

“It’s important for us to feel that we can go to any direction”

And what’s that story about lasers and smoking machines in the studio while recording?

Well we set it up a long time ago, before the first album, we don’t use it the whole time, just while we’re recording, as it creates a cool atmosphere in the studio.

Was it easier to make than your previous album and EP?

Well we have slightly more time for this album, so it’s cooler in that sense. We were able to experiment with different kind of instruments and sounds. We had a day of playing mellotron, and experimenting with effects and stuff. So it was really cool. So I think both of our albums were really enjoyable process to make, and we enjoy the recording process.

And you’re working again with Dan Carey (Bat For Lashes, Hot Chip), what does the producer add to the sound of the band?

He works with us on both albums. He’s a really good friend of us. He is really open to exploring and experimenting. Is very funny to work with him. After we make the songs, when it comes to remix them he’s able to discuss everything and all the different mixing points. We have a cool balance relationship, where we can get the sound as close as possible to the sounds of our head.

What do you need in order to make a band work?

The main thing is that all of the people in the band they must get on really well, we’re friends anyway. You also need to have the same vision for the kind of music you want to make, because without that, there is never going to be fun, never going to work, never going to be enjoyable.

“The music industry is being as creative as possible, playing shows and producing records”

Some people talk about psychedelia, some about post-punk, but the thing is, that is a bit difficult to define your sound, I guess that’s a good thing right?

Definitely, we don’t see ourselves as one specific type of genre at all. We’re often asked to describe our sound, but as soon as you start trying to define your sound, you start to categoryze it, and that’s something we don’t ever want to do. It’s really important for us to feel that we can go to any direction and explore any musical direction. Even on an EP or one album. It seems very limiting for us. We just wanna have the freedom to sound whatever way we want.

You’re releasing the album in Heavenly Records, which is one of the most talk about labels in UK right now. How is it to work with Jeff Barret?

It’s really great. I really like Jeff, is a really music fan. We had a really good time together and he’s been very good to us. It’s nice to work with him. He’s got a heritage of music behind him. He likes the same bands as us and he works with a lot of bands.

TOY

Maybe some years ago it would take more time to say this, but in 3 years you got to release a couple of albums, be on the Top lists albums, have shows in some of the best festivals in the world… Do you have the sensation you grow up as a band too quickly?

No,  I don’t think so. We have always been playing music, and we’ve played in different bands before. We were jet keen to play really hard and keep going.

Any song your particularly proud?

I’m really proud of the songs we get here, I think they really good. Songs are really enjoyable to play live.

How do you see the music industry from inside?

For us the music industry is probably a different experience to other people. The fact of being in an independent label… for us the music industry is being as creative as possible, playing shows and producing records.

And last question, are you happy?

Yeah I feel incredibly lucky where we are. I’m very excited about how we are progressing and how we are creating so yeah, I feel very lucky.

David Bernardo

“Tan pronto empiezas a definir tu sonido, te empiezas a encasillar” Entrevista con Toy.

Toy band pictures

Los británicos Toy no quieren estancarse. Tras haber sobrevivido la fiebre que supuso el hype de su debut hace apenas dos años, los de Brighton han pasado el último año experimentando sonidos rodeados de maquinas de humo y láser en el estudio. El resultado son los nuevos registros conseguidos en su segundo álbum, “Join The Dots” ([PIAS], 2013). La sensación es que se han sacudido la presión inicial y tienen prisa por mostrarnos lo que realmente son capaces de hacer. El sonido se expande y recoge influencias de lo más variado, haciendo cada vez más difícil buscarles estantería. 

ROCKAST habla con Dominic O’Dair, guitarrista de la formación, para averiguar más acerca de sus impresiones sobre el álbum, el jefe de su discográfica, o su fiebre por las máquinas de humo.

Dom, “Join The Dots” aparece justo un año después de vuestro debut. Parece poco tiempo. 

Estábamos muy ansiosos por lanzar el álbum al poco de lanzar el primero, escribir cosas nuevas. Era el momento justo. Estábamos muy satisfechos con las nuevas canciones.

Quizás nos hemos acostumbrado a esperar 3 o 4 años para cada disco. 

Bueno, nosotros escribimos todo el tiempo siempre que tenemos la oportunidad. Para nosotros tenía sentido lanzar el disco en ese momento, no sentimos que necesitáramos más tiempo. Si hubiera pasado un largo periodo de tiempo antes de lanzarlo, sencillamente lo hubiéramos pasado esperando, con un disco ya terminado.

“Es importante sentir que podemos ir en cualquier dirección”

¿Lo habéis hecho mientras estabais de gira?

Lo hemos hecho entre gira y gira. Realmente no escribimos mucho mientras estamos de gira. No hay mucho tiempo. Nos gusta trabajar especialmente en nuestras propias casas. Cuando tenemos oportunidad, estamos escribiendo y grabando desde nuestras casas. Buscamos tiempo para ensayar y desarrollarlas y tan pronto creemos que estamos preparados empezamos a grabar.

¿Tenéis un horario de oficina para ensayar, a lo Gaslight Anthem?

No. Los horarios son totalmente impredecibles. Buscamos tiempo de donde podemos. Da igual de día que de noche.

¿Cómo os organizáis a la hora de escribir?

A veces lo hacemos de manera individual, ya que así puedes ver cómo avanzan las ideas que tienes en la cabeza. Otras veces nos sentamos todos, alguien aparece con una pequeña sección para el tema y desde ahí lo desarrollamos juntos. Tenemos estrategias variadas para escribir y estamos abiertos  a diferentes métodos. Nos mantiene frescos.

¿Qué hay de cierto de la historia de montar máquinas de humo y láseres en el estudio?

Bueno lo montamos hace ya tiempo, lo teníamos antes del primer álbum. No lo usamos todo el tiempo, solamente mientras grabamos porque crea una atmósfera muy buena en el estudio.

“La música consiste en ser tan creativo como sea posible”

¿Ha sido más fácil de grabar que vuestros trabajos anteriores?

Bueno, hemos tenido un poco más de tiempo para este disco, así que genial en ese sentido. Hemos podido experimentar con diferentes tipos de instrumentos y sonidos. Estuvimos un día entero tocando el melotrón y experimentando con efectos y otras cosas. Estuvo muy bien. Hemos disfrutado mucho con todo el proceso de grabación en ambos discos y estoy realmente orgulloso de las canciones que hemos conseguido. Creo que son realmente buenas. Además son para disfrutarlas en directo.

Volvéis a trabajar con Dan Carey (Bat For Lashes, Django Django). ¿Qué os aporta en el sonido final?

Dan ha trabajado en los 2 discos y es un gran amigo nuestro. Está muy abierto a explorar y experimentar y es muy divertido trabajar con él. Después de hacer las canciones, cuando llega la hora de mezclarlas, siempre está dispuesto a analizar todas las diferentes variantes de la mezcla. Tenemos una relación muy buena y equilibrada donde podemos conseguir el sonido más parecido posible a como suena en nuestra cabezas.

¿Qué hace falta para que una banda funcione?

Lo principal es que todo el mundo en la banda se debe de llevar realmente bien. Nosotros somos amigos de hecho. También necesitas tener la misma visión del tipo de música que quieres hacer porque sin eso ni va a funcionar, ni va a ser divertido, ni lo vas a disfrutar.

TOY

Se habla de psicodelia y post-punk, pero lo cierto es que vuestro sonido es difícil de definir. 

No nos vemos en un tipo de género en absoluto. A menudo nos piden que describamos nuestro sonido, pero tan pronto como empiezas a definirlo te empiezas a encasillar, y eso es algo que nunca queremos hacer. Es importante para nosotros sentir que podemos ir en cualquier dirección y explorar cualquier camino musical. Incluso un solo EP o álbum nos parece muy limitado para nosotros. Solo queremos tener la libertad para sonar como quiera que queramos.

Lanzáis el álbum en Heavenly, que es una de los sellos de los que más se habla en UK ahora mismo. ¿Cómo es trabajar con Jeff Barrett?

Es genial. Me gusta Jeff, es un fan de la música de verdad. Pasamos muy buen rato juntos y ha sido algo muy bueno para nosotros. Está muy bien trabajar con él porque tiene toda esta herencia musical a sus espaldas. Le gustan las mismas bandas que a nosotros y trabaja con un montón de grupos.

¿Cómo veis la industria musical desde dentro?

Bueno hay tanta industria, tantas maneras diferentes y tantos artistas que es diferente para cada uno. Para nosotros, la música es probablemente una experiencia diferente a como es para otra gente. El hecho de estar en un sello independiente es diferente. Para nosotros la música consiste en ser tan creativo como sea posible, hacer conciertos y producir discos.

¿Tenéis la sensación de crecer muy rápido?

No, no lo creo. Hemos estado siempre tocando música, y hemos tocado en otras bandas diferentes antes. Es solo que teníamos unas ganas muy fueres por tocar y salir adelante.

Última pregunta, ¿sois felices?

Sí claro, muy felices. Estoy muy feliz por donde nos encontramos, y estoy muy emocionado sobre cómo estamos progresando y creando así que sí. Me siento muy afortunado.

David Bernardo

El desembarco de Jungle

Jungle Picture

Se saben la sensación del año desde el año pasado y se dejan querer. Una de las bandas que más nos impresionaron del SXSW fueron los británicos Jungle. En Reino Unido son la banda de la que más se habla desde hace unos meses, por eso cuidan con mimo cada nuevo tema y con extrema cautela el lanzamiento de su esperado debut. Desde un principio se instalaron en la comodidad del anonimato, para ir lanzando temas y videoclips virales con cuentagotas. Una táctica que empieza a ser habitual en lanzamientos de nuevas bandas (MS MR, Rhye) respaldadas por importantes discográficas. Una estrategia quizás arriesgada. Desconocemos si su eficiencia puede realmente marcar la diferencia, pero lo cierto es que su expectación prolongada llama peligrosamente a las puertas de la indiferencia.

Su discográfica es XL Recordings, la misma que Jack White, Radiohead o Adele. Después de todo el paripé con los videoclips, estupendos por otra parte, la banda se ha presentado por los escenarios más importantes adelantando parte de lo que será su primer LP. Así no han tardado en marcar territorio en EEUU con una estupenda actuación en el programa de Kimmel. Pero en los directos tampoco dan su brazo a torcer. La oscuridad, el humo, y los focos siempre por la espalda de los músicos, apenas dejan entrever las caras de los protagonistas. En directo pudimos ver hasta 7 músicos sobre el escenario, pero las cabezas pensantes de Jungle están en la dupla de J y T. Pero eso es, letras. Solo letras de momento. ¿Acaso no se mueren de ganas de descubrir su significado? La J es de Josh. De nada.

Jungle band pictures

Su música oscila entre el groove, el funk y la electrónica neo-soul. Buenrollista a todas luces y pegadiza como pocas. Su inminente debut contendrá singles ya conocidos, como ese compulsivo “The Heat” con sus beats y sirenas de fondo, la épica deslumbrante de “Busy Earning”, o un misterioso “Platoon”, con logrados guiños dub-step y voces super pulidas. También contiene otro adelanto llamado “Time”, que se han apresurado a airear hace unos días en el programa por excelencia para este tipo de presentaciones: el show de Zane Lowe de la BBC1.

Electrónica de salón y música elegante cuyo debut oficial se espera con impaciencia. Una banda a tener muy en cuenta con toda seguridad este 2014.

 

Que veinte años no es nada.

PIXIES 2014

O por lo menos no lo parecen. Veintitrés exactamente los que han pasado desde el último disco de una banda icónica donde las haya. La noticia el pasado verano de que los Pixies lanzarían nuevo material, supuso una inyección de adrenalina para la mayoría de los fans, que veían conciertos pasar sin más temas nuevos que el solitario “BamThwok” que lanzaran en 2004. Los de Boston se ponían la manta a la cabeza y decidieron lanzarse sin miedo a grabar nueva musica.

La reunión no estuvo exenta de polémica, ya que Kim Deal los dejaría tirados en las puertas del estudio, más centrada en desarrollar su carrera musical con los Breeders, con los que seguramente tenga asegurada más productividad que con el otro lado de la familia Pixie. Black Francis decidió entonces que fuera Simon Archer quien grabara con ellos los nuevos EP’s, para elegir luego a otra Kim, Kim Shattuck, de los Muffs, como nueva bajista para la inminente gira. 
El resultado no salió como ellos querían. Francis, Joey y David son más introvertidos que su nueva compañera de viajes y su excesiva excentricidad no conectó con la banda más de unos meses. Sería en Noviembre cuando una llamada del manager de la banda comunicara a Kim su despido, con el consiguiente enfado de la bajista, que no tarda en mostrar su disconformidad a través de las redes sociales mientras seguía profesando amor eterno a la banda. Desde entonces, Paz Lenchantin, bajista de A Perfect Circle, Zwan y Entrance Band, es la cuarta Pixie. Lenchantin es una fan incondicional de la banda, que deja boquiabiertos a sus nuevos compañeros desde el primer día al conocer todo el repertorio al completo.

Con todo llega el lanzamiento de “Indie Cindy”, que no es otra cosa que la suma de los EP’s que han lanzado el último año, EP1, EP2 y EP3. Alguno lo puede considerar un jugada un tanto extraña, quizá por poco habitual en el mundo de la música, pero lo cierto es que son EP’s que se han grabado prácticamente al mismo tiempo, y que bien podrían haber formado parte de un único álbum si la banda hubiera querido. Porque la banda, por increíble que parezca, no ha firmado contrato alguno con ninguna discográfica para el lanzamiento y distribución del mismo. “Indie Cindy” lo han lanzado bajo sus propios medios, sin tener que lidiar con los entresijos de ningún contrato discográfico, algo que la banda a estas alturas no está dispuesta a asumir.

El resultado es un álbum que pone el énfasis en la fórmula más clásica de los Pixies. Más cercano al rock que al punk, pero con importantes influencias heavy metal, como en el tema que abre el disco, “What Goes Boom”, o un “Blue Eyed Hexe” que podría haber firmado sin tapujos los mismos AC/DC. Sonido clásico Pixie donde los haya en “Ring The Bell”, “Andro Queen” o “Greens and Blues”. Las letras siguen jugando con la ironía y con Francis obsesionado por la Biblia, la muerte o los extraterrestres. Viejos y nuevos seguidores, aquí tienen un álbum top, disfrutable como pocos.

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