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Lo mejor de 2014

St. Vincent picture
Cada año se hace más difícil concretar cuales han sido nuestros discos favoritos. Se hace cada vez más y más música a pesar de las innumerables crisis del sector. Y el talento cada año parece crecer en pos de la creatividad y la búsqueda de ese elemento diferenciador que haga al artista sobresalir del resto.

Se nos quedan fuera montones de grandes artistas, muchos de ellos emergentes, que pueden disfrutar en la lista de singles y en las entradas que vamos publicando con más o menos frecuencia.

Estos han sido los 40 discos favoritos de ROCKAST de 2014. Y aquí la lista completa vía Spotify.

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Esto es Austin.

Rockast viaja a la capital mundial de la música.

Rockast viaja a la capital mundial de la música.

South By Southwest (SXSW) es uno de los eventos musicales más grandes del año y del que menos información se proyecta más allá de sus fronteras. Su primera edición se celebró en 1987, aunque congrega ya 3 grandes divisiones para dinamizar el crecimiento que ha supuesto en estos últimos años. Así,  SXSW Film, SXSW Music, y SXSW Interactive, tienen lugar durante 10 días de Marzo en Austin, la capital del estado de Texas. También promueven nuevos eventos como SXSWedu, dedicado a las últimas innovaciones en el campo de la educación, SXSWeco, con el medio ambiente como leitmotive principal, y una edición en Las Vegas llamada SXSW V2V (Vegas To Vegas), cuya conferencia gira en torno al mundo de las startups.

Pero vamos a hablar a grandes rasgos de la idiosincrasia del festival de música. El SXSW es un singular evento en el que además del recinto oficial, el Austin Convention Centre, la ciudad se vuelca con el festival y cada rincón de Austin es un escenario improvisado o no, a disposición de las bandas de todo el mundo que hacen acto de presencia en Texas. El festival de música dura 5 días con sus respectivas noches. Es significativo porque los actos empiezan a las 9 de la mañana y duran hasta bien entrada la tarde, cuando convergen con todas las actuaciones de los locales de la ciudad. Más de 100 en total.

Más de 2000 artistas pasan oficialmente por el festival. Las bandas tienen que costearse prácticamente todos los gastos para llegar allí, especialmente si no cuentan con el apoyo de una discográfica detrás, si bien la organización les da a elegir entre 100 y 250$, o un “Music Badge” (cuyo precio original son 750$) con acceso a todos los actos musicales de la semana. Los artistas tienen un acto oficial dentro del festival, denominado showcase, de unos 40 minutos de duración, no obstante las bandas suelen aprovechar para tocar el resto de su estancia en Austin en fiestas y bares de la ciudad, ofreciendo habitualmente entre 2 y 6 actuaciones más durante la semana del festival. Algunas son semi-secretas, con line-ups e instrucciones anunciadas con pocos días de antelación, y otras pueden terminar en escenarios improvisados en jardines particulares o en las clásicas camionetas pick-ups acondicionadas sobre la marcha en el mejor escenario posible en mitad de cualquier calle.

El festival está enfocado a bandas noveles que quieren ser descubiertas, aunque el escaparate de marcas es tan alto que muchas veces eclipsan a los propios artistas. Ha sido a veces criticada la presencia de bandas contrastadas, a lo que la organización se defiende argumentando que forman parte del crecimiento del festival. Pero lo cierto es que más de uno ve una pérdida importante de encanto e identidad en la aglomeración en que se va transformando año a año.

Amén de las bandas noveles, con muchas de ellas tocando 2 conciertos por día durante toda la semana, hay artistas que aprovechan el festival para promocionar sus álbumes, aprovechándose de la confirmación instantánea que provocan sus nombres. Esto ha sucedido con Vampire Weekend, Yeah Yeah Yeahs o Flaming Lips. Además hay bandas veteranas que aprovechan para rascar nuevos fans e impulsar sus discografías, como es el caso de Blondie este año, o The Zombies el anterior.

Las entradas consisten en “badges” o acreditaciones. Se pueden comprar hasta con un año de antelación, y los precios van de los 400 a los 800$ para los Music Badges, hasta los 1800$ que pueden llegar a costar los Platinum Badges, que dan acceso total a SXSW Music, SXSW Film y SXSW Interactive. Todo ello con su correspondiente entrada garantizada a las conferencias, congresos, panels y ferias, donde se  cita el 75% de la industria musical mundial. Así pues no es un festival al uso como Coachella o Glastonbury. SXSW está ideado en las bandas noveles pero el plato fuerte está en el bolsillo e ideas de la industria discográfica y las empresas que de algún modo se pueden vincular a esta. Cabe destacar que el festival deja en la ciudad más de 200 millones de dólares, y lo convierte en el principal referente  de Austin.

Uno de los platos fuertes como decíamos, son las conferencias. Y la más popular es sin duda la que ofrece el conferenciante estrella, que en estos últimos años ha contado con la presencia de Bruce Springsteen, Dave Grohl o Bob Geldof, Pero para que se hagan una idea de la dimensión que tiene el evento, el honor de ser el conferenciante estrella ha llegado a contar con ilustres como Johnny Cash, Neil Young, Carl Perkins, Nick Lowe, Lou Reed, Robert Plant, Little Richard, Quincy Jones, Steve Earle o Daniel Lanois. Estamos en EEUU y de montar espectáculos de calidad saben unos años.

Toda la parafernalia del South By Southwest es digna de ser analizada en profundidad, con sus pros y sus contras, pero no debemos olvidar que hay muchos artistas que han conseguido sino salir de aquí como artistas consagrados, si dar el impulso definitivo a sus carreras a partir de este festival. Así tenemos a los hermanos Hanson, que fueron fichados en 1994, a John Mayer en el año 2000, a The Polyphonic Spree o James Blunt, o más recientemente actos ya tan familiares como José González, Odd Future, Alabama Shakes, The Lumineers, Alt-J, Japandroids, Haim, Grimes, Icona Pop o Guards sin ir más lejos.

Esto es Austin. Estamos en la denominada capital mundial de la música en directo e incluso las cosas pequeñas se hacen a lo grande. Solo queda disfrutar al máximo y dejarse llevar por el espíritu de la música como cuando abrimos nuestros primeros vinilos.

Saludos desde Austin.

Dave.

Sigue nuestra Especial Playlist: SXSW 2014 Resume // ROCKAST

 

Austin greetings

ROCKAST viaja a Austin en Marzo a la mayor celebración musical del mundo. En breve toda la información del festival y todas sus innumerables nuevas bandas.

De momento, les dejamos nuestra Playlist con los mejores nuevos y no tan nuevos artistas del festival. Más de 15 horas y 200 artistas a tan solo un click:

SXSW 2014 Resume // ROCKAST

Los 400 mejores videoclips de 2013.

GIG

Un premonitorio MacPhisto ya lo anunciaba a bombo y platillo en una de las giras más espectaculares de todos los tiempos, realizada ya hace 20 años. La mítica Zoo TV de U2 utilizó toda la tecnología que tenía a su alcance para denunciar la saturación mediática que se producía entonces. Imaginen. O recuerden. 1992.

Han pasado 20 años y cualquier comparación en esos términos con la realidad actual es casi irrisoria. Con la vida emepecuatrizada y la aparición de más artistas que días tiene el año, se tiende a desvirtuar lo esencial para quedarnos con detalles secundarios. La música en los grandes headquarters de las 3 grandes discográficas comienza a ser concebida por y para una gran masa que devora y tritura a la misma velocidad. Música que entre por los ojos y no por los oídos.  Pero no hemos venido con la camiseta de viejo gruñón.

Al contrario. Como sugería MacPhisto, utilizando la tecnología disponible y a las puertas del ansiado paso al streaming de YouTube, -que hará temblar los cimientos llorones de Spotify and company- hemos querido destacar los videos y temas que más nos han llamado la atención de lo que ha caído en nuestras manos en 2013. Los géneros van del jazz espacial, al rock psicodélico, new-wave, alt-country o sencillo y efectivo pop. 400 videos y 27 horas de música resultona para mentes abiertas.
¿Dónde estaba usted en 2013?

Best 400 music videos of 2013  (1st part)

Best 400 music videos of 2013 (2nd part)

RADICAL DADS EXCLUSIVE INTERVIEW

Today we have an exclusive interview with one of the season’s sensations, Radical Dads. They hail from Gowanus in Brooklyn, and have influences from Sonic Youth, Pixies, Built to Spill or Dinosaur Jr. Offering a known formula but one which is no less effective. Unpretentious rock . Energy and rudimentary. Blending sounds with poisoned riffs and catchy melodies inflate the songs with every listen.

But despite having a common denominator, and sometimes being shoe-gazer friendly, each tune in Mega Rama has  its own way, and that ends up completing an enjoyable album from beginning to end.

Radical Dads are formed by Lindsay Baker and Chris Diken on guitars, and Robbie Guertin on drums. Most of you will know Robbie as the keyboardist / guitarist from Clap Your Hands Say Yeah!, but in this case, he deals with the band’s rhythm section.

We had the opportunity to talk with them and this is what they told us:

I have to admit the very first thing that caught my attention was the name of the band. Where did you get the idea for Radical Dads?

I think we all secretly had the idea as soon as we were born and radically raised. But the term didn’t emerge in language until much later. We like it because it can be easily shortened into “Rad Dads” — which is perhaps a better band name — and because it enables use to create slang such as “Dadical” — something rad in a particularly dad-ish way.

Are you still based in Brooklyn aren’t you? How is a normal day in the skin of a Radical Dad? Are you focus on your music and concerts or do you still have “normal” jobs?

Yes, the Radical Dads headquarters is still in Brooklyn. We focus on music as much as we can outside of our other obligations, which unfortunately do include normal jobs. We wish we had some abnormal jobs, like trout juggler or bulldozer psychiatrist.

One lady and 2 guys, but who wear the trousers in the Radical Dads family?

 Lindsay wears the pleated slacks, while Robbie and I wear the cut-off shorts.

You’ve made one of the most exciting albums of this year so far.  Are you happy with the reaction of the people and the media? Is there something else you’d like to do to promote it? Any crazy idea admitted.

Thanks! Yes, we’re definitely super happy about the reaction so far. People we respect have said some really nice things about it, and that feels really good. If we could do anything to promote it, I think we’d want to have a big concert for all of the world’s dads. Moms can come too. They all deserve it! While we work on that plan, we’re going to take an intermediate step and release Mega Rama on vinyl later this year.

Who in music do you admire right now and why?

We admire Sat. Nite Duets because of their lyrics and pure contemporary dudeness. And Yuck because they really know how to use those guitars.

Seems like the music industry wants to be rejuvenated with lots of new bands, and each year new groups come and go, do you feel strong enough to reach the top? Are you here to stay?

Oh yes. We’re hell-bent on wrestling that #1 ranking away from the Rolling Stones. We’re here to stay as long as it’s fun and as long as there is energy to make electricity to power our amplifiers.

What can we expect from your gigs?

Broken spectacles, spontaneous combustion, constructive criticism, deep introspection, and a pretty big racket.   

Do you have any tour planned for autumn? Are you going to visit Europe/Spain sometime soon?

We’re doing a micro-tour of New York City in October — we’re aiming for 10 shows in the 10th month of the year. We hope to visit Europe and Spain soon — maybe in 2012 when they finally finish that bridge across the Atlantic.

We had to ask… do you like any Spanish musician? Band or solo artist?
How about a Spanish writer? Javier Marias is a badass.

Robbie seems pretty comfortable with this new “project.” Is it compatible with Clap Your Hands Say Yeah?

It’s compatible except when Clap Your Hands Say Yeah is on tour.

If you could choose a band or an artist to play live with, who would it be and why? Any song in particular?

We’d like to do “This Here Giraffe” onstage with the Flaming Lips and an actual giraffe. During the chorus, we’d point to the giraffe and the song would suddenly become incredibly literal. We hate metaphors.

Last question….  Are you happy?

Last answer: When we’re all playing together, yes, we are happy.

Mega Rama has been published by Uninhabited Mansions and is available in your web www.uninhabitablerecords.com. Below, the New Age Dinosaur and Recklessness singles.

Enjoy.