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El secreto mejor guardado de Finlandia.

JAAKKO EINO KALEVI

Da gusto descubrir que no solo de metal y folk vive la música finlandesa, como hemos comprobado los últimos años. Jaakko Eino Kalevi, el artista que hoy presentamos, es un músico finlandés de la pequeña localidad de Tiituspohja que pronto dejará de pasar desapercibido. Este conductor de tranvía a media jornada, y multi-instrumentista a jornada completa que parece caído de la nada, se ha ganado ya un nombre en su país natal proyectando su música desde una Helsinki efervescente de buenos talentos.

Acaba de lanzar Dreamzone, un primer EP sorprendente que cuenta con temas vibrantes que beben de influencias variopintas. Si la etiqueta es dream pop, convendría ajustarle un sombrero de copa, por sus múltiples guiños a la psicodelia, new-wave. y música disco de hace 2 décadas. Al estilo que proponen contemporáneos como sus amigos Ariel Pink o Connan Mockasin.

Dreamzone, un nombre por cierto sacado de un foro finlandés donde la gente se ayuda a interpretar sus sueños, tiene la fuerza y el gancho necesario para  llamar a las puertas del resto de Europa y ser uno de los EP’s destacados del año. Aunque esté trabajando en la actualidad en un LP, es posible que la primera mitad de 2014 nos deje otro pequeño disco en forma de EP para calmar la espera.

Su primer single se llama No End y habla por si solo.

Emergentes 2014

Temples

La velocidad a la que se mueve la música no es una novedad, y el hecho de llegar a un punto en que una joven promesa no llegue a sacar su álbum debut después de un EP prometedor está a la vuelta de la esquina, si es que no ha sucedido ya. Mientras tanto, disfrutemos con algunas de las bandas que más van a dar que hablar en este año 2014. Que no se lo cuenten.

TEMPLES

Es curioso cómo en los últimos años han ido apareciendo debuts cada vez mejores, de una calidad enorme, directamente proporcional al estrecho margen de aceptación o muerte que se les brinda ahora a las nuevas bandas. Este es el caso de Sun Structures, el debut de un dúo británico de la pequeña ciudad de Kettering, en el centro de Inglaterra. El disco es una genial oda a la psicodelia con motivos británicos que tiene prevista su salida para el próximo 10 de Febrero. Aunque no cuenten de momento con todo el apoyo de la BBC, los chicos cuentan con todos los ingredientescon un buen disco y padrinos de lujo, como son Johnny Marr y Noel Gallaguer, quienes les bendicen como la mejor banda de Gran Bretaña. La suerte está echada.

THUMPERS

Este duo londinense está formado por Marcus Pepperell y John Hamson Jr, amigos desde la infancia cuyos respectivos grupos no tomaron la forma que deseaban. Entre las giras de Noah and the Whale y Friendly Fires en las que Hamson participaba, fueron construyendo singles auto-producidos que llamaron la atención de la siempre exquisita BBC 6, como es el caso de Dancing’s Done. Para su primer EP ya contaron con la ayuda en la producción de David Kosten  (Bat For Lashes, Everything Everything), que también está produciendo su álbum debut previsto para este año. Batería marcada, sintes y juegos vocales con la inestimable ayuda siempre de la hermana de Marcus, resultan en temas flotantes, altamente adictivos y bailables, un combo que Sub Pop no ha dejado escapar y ha aprovechado para mandar a la banda a telonear a grandes nombres como Two Door Cinema Club o Chvrches. (Sí, Chvrches)

 

CIRCA WAVES

La etiqueta de los siguientes Oasis ha dejado paso a la de los siguientes Arctic Monkeys. Y aquí es donde se pretende encajar a estos 4 chavales de Liverpool. Kieran Shuddall es la cabeza pensante. La misma que después de ver el éxito que tuvo su demo de Young Chasers en la red, necesitó hacerse con una banda y un nombre con el que presentarse formalmente.
Después de haber formado parte de varias bandas, está decidido a hacer un debut tan grande como Is This It o Whatever People Say I Am That’s What I’m Not. Flores aparte, los singles aparecidos hasta ahora en Transgressive tienen gancho fácil. Veremos.

 

CHAMPS

Desde la Isla de Wight, los hermanos Michael y David Champion presentarán en Febrero su álbum debut, Down Like Gold [PIAS], del que ya nos habían dejado una primera toma de contacto con My Spirit Is Broken. Los temas que han presentado conforman un sonido irresistible con una silueta de folk-rock épico que no pasa desapercibido.
De momento estarán girando por Reino Unido e Irlanda como teloneros de una banda australiana maravillosa como son los Jezabels y seguramente pronto les tendremos por el resto de Europa.  Savannah es su primer single.

 

DROWNERS

Drowners son una banda neoyorquina intentando y consiguiendo hacer buena música británica de cerca de los Smiths. No obstante,cuentan con un cantante de Gales establecido en la gran manzana.
Su EP Between Us Girls tuvo un buen recibimiento que les valió para que Frenchkiss Records se fijara en ellos. Con un single más lanzado, Luv Hold Me, su debut se espera con ganas para finales de Enero.

Permanezcan atentos para la próxima entrega.

DB

Los 400 mejores videoclips de 2013.

GIG

Un premonitorio MacPhisto ya lo anunciaba a bombo y platillo en una de las giras más espectaculares de todos los tiempos, realizada ya hace 20 años. La mítica Zoo TV de U2 utilizó toda la tecnología que tenía a su alcance para denunciar la saturación mediática que se producía entonces. Imaginen. O recuerden. 1992.

Han pasado 20 años y cualquier comparación en esos términos con la realidad actual es casi irrisoria. Con la vida emepecuatrizada y la aparición de más artistas que días tiene el año, se tiende a desvirtuar lo esencial para quedarnos con detalles secundarios. La música en los grandes headquarters de las 3 grandes discográficas comienza a ser concebida por y para una gran masa que devora y tritura a la misma velocidad. Música que entre por los ojos y no por los oídos.  Pero no hemos venido con la camiseta de viejo gruñón.

Al contrario. Como sugería MacPhisto, utilizando la tecnología disponible y a las puertas del ansiado paso al streaming de YouTube, -que hará temblar los cimientos llorones de Spotify and company- hemos querido destacar los videos y temas que más nos han llamado la atención de lo que ha caído en nuestras manos en 2013. Los géneros van del jazz espacial, al rock psicodélico, new-wave, alt-country o sencillo y efectivo pop. 400 videos y 27 horas de música resultona para mentes abiertas.
¿Dónde estaba usted en 2013?

Best 400 music videos of 2013  (1st part)

Best 400 music videos of 2013 (2nd part)

Los himnos de Guards.

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Guards no deja de ser el enésimo grupo surgido y alzado del boca oreja de la red. Pero tiene algo. De Brooklyn por defecto, esta banda está formada por un “hermano de”, en este caso Richie James Follin, hermano de Madeline Follin, de los también neoyorquinos Cults, -aunque musicalmente hablando no tienen nada que ver con ellos-  como voz principal y guitarra,  Loren Humphrey a la batería y Kaylie Church teclados y voz. En 2010 regalaron un EP homónimo donde se veían sus intenciones y que ya contaba con temas destacables como I See It Coming, Resolution Of One, Sailt it Slow donde cuentan con la colaboración de Cults,  o Trophy Queen con la de Carolina Polacheck, cantante de Chairlift.

Ahora presentan In Guards We Trust (PIAS, 2013), un más que notable debut cargado de balas en forma de riffs y estribillos ganadores que seguramente serán coreados incesantemente de aquí a la vuelta del invierno. Han conseguido un rock noventero desenfadado y altamente adictivo, que mezcla power pop y guitarras distorsionadas con algunos elementos pop de los 60, y que resultan en el álbum más divertido en lo que llevamos de año.

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Sus letras son un sí pero no. Posiblemente el contrapunto que equilibra el conjunto del álbum. Mientras sus temas son abiertamente radiantes, sus letras hablan en su mayoría de inseguridades, de miedo, de perder la cabeza, de volver la vista atrás, de sentimientos, pero cuentan con mucha sinceridad y en ocasiones con esos “20 segundos de coraje irracional”, como en I Know It’s You o Coming True.

En definitiva, In Guards We Trust, aunque quizás algo extenso, es uno de los discos más resultones de 2013, con una colección perfectamente uniformada de himnos de verano que con toda seguridad para muchos quedarán arraigados a un momento y un instante, en alguno de los festivales que la banda piensa visitar este verano. La cuestión ahora radica en si conseguirán pasar el examen del tiempo y no quedar estancados en lo que seguramente algunos escépticos consideren un bonito álbum de verano. A su favor, un gran potencial y sobre todo temas. Buenos temas que demuestran crear a puñados con este debut.

En la actualidad se encuentran de gira taloneando a Joy Formidable, aunque su próximo paso serán festivales como Coachella, Primavera Sound o el Field Day londinense, o giras con Best Coast o Alt-J.

Primavera Sound 2013

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Había mucha expectación creada en torno a las confirmaciones del Primavera Sound 2013, ya que por primera vez se anunciaba todo el cartel de una sola vez, en vez de ir soltando poco a poco las confirmaciones, con la excepción de Blur, que fueron los primeros y únicos anunciados.

El cartel definitivo incluye a:

Adam Green & Binki Shapiro, Aliment, Animal Collective, Antònia Font, Apparat, Band Of Horses, Barry Hogan DJ, Betunizer, Blur, Bob Mould, Bored Spies, Camera Obscura, Cayucas, Christopher Owens, Crime & The City Solutions, Crystal Castles, Dan Deacon, Daniel Johnston, Daphni, Daughn Gibson, Daughter, Death Grips, Deerhunter, Degreaser, Delorean, Dexys, DIIV, Dinosaur Jr., Disclosure, DJ Coco, Do Make Say Think, Dope Body, El Inquilino Comunista, Ethan Johns, Extraperlo, Fidlar, Fiona Apple, Foxygen, Fred i Son, Fuck Buttons, Fucked Up, Ghost Digital, Glass Candy, Goat, Grizzly Bear, Guadalupe Plata, Guardian Alien, Guards, Hidrogenesse, Hot Chip, Hot Snakes, How To Dress Well, Jackmaster, James Blake, Jessie Ware, The Jesus & Mary Chain, Jim Jarmusch & Jozef van Wissem, John Talabot DJ, Killer Mike, King Tuff, Kurt Vile & The Violators, L’Hereu Escampa, La Bien Querida, La Brigada, Orchestre Poly-Rythmo de Cotonou, Liars, Local Natives, Los Planetas, Mac Demarco, Manel, Matthew E. White, Meat Puppets, Melody’s Echo Chamber, Menomena, Merchandise, Metz, Mount Eerie, Mulatu Astatke, My Bloody Valentine, Neko Case, Neurosis, Nick Cave & The Bad Seeds, Nick Waterhouse, Nils Frahm, Nurse With Wound, OM, Omar Souleyman, Paus, Peace, Phoenix, Pony Bravo, Poolside, Rodriguez, Roll The Dice, Savages, Sean Nicholas Savage, Shellac, Simian Mobile Disco, Solange, Swans, Tame Impala, Tarántula, The Babies, The Bots, The Breeders, The Free Fall Band, The Knife, The Magician, The Postal Service, The Sea And Cake, The Suicide Of Western Culture, The Vaccines, Thee Oh Sees, Tinariwen, Titus Andronicus, Toundra, White Fence, Wild Nothing, Woods, Wu-Tang Clan, Four Tet, Chris Cohenb, Blue Willa, Hal Flavin, Honeybird & The Birdies, etc…

Entradas aún disponibles.

Info en www.primaverasound.com

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Lo mejor de 2012.

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Suponiendo que la objetividad suele empezar donde termina la espalda en este tipo de listas, desde aquí vamos a aportar los discos que hemos considerado más importantes del 2012. Para nosotros prima la originalidad, creatividad, el aporte de los artistas y la influencia que pueden tener.

Lo hemos visto otros años y sigue sucediendo. Es curioso comprobar como importantes medios siguen empecinados en sacar su lista con una antelación cada vez más ridícula, expulsando Diciembre del calendario y produciendo situaciones cómicas, como dejar fuera de sus Best Of 2011 el que fuera uno de los álbumes del año, El Camino de Black Keys, lanzado a principios de Diciembre.

Pero aunque 2012 no haya sido un mal año musicalmente hablando, siempre echamos de menos que se multipliquen las grandes referencias musicales, esas que juegan en otras ligas, y eso es algo que parece que tiende a desaparecer. No obstante, el 2012 nos prometía grandes cosas y ha cumplido con creces lo esperado:

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30. POP LEVI – Medicine (Ninja Tune)

Jonathan Levi, mas (o quizás menos) conocido como el ex bajista de Ladytron, sigue su camino en solitario con la publicación de su cuarto álbum en solitario, afianzando este proyecto al resto (Ladytron, Super Numeri, etc…). Este compendio glam electrónico ha sido grabado según Levi por “una diferente versión de mí, en otra dimensión”. Un lugar indudablemente original para grabar un disco. Aún con todo, nos deja un álbum que aunque algo extenso, recuerda los buenos tiempos e intentos de Eagles Of Death Metal por sacudir éste género, aunque Levi no deseche los medios tecnológicos que le ofrece la actualidad. Contiene llenapistas y buenrollismo a raudales. Un imprescindible de sábado noche.

29. MAPS & ATLASES – Beware and be grateful (Barsuk Records)

Estos minuciosos músicos de Chicago lanzaron en 2012 su 2º álbum, después de un sinfín de EP’s y lugares recorridos para hacer sonar su música. Demasiado meticulosos para algunos, están en constante búsqueda de sonidos. Como ya vimos aquí, no les importa sobreponer ritmos o hacer tapping, aunque en éste disco hayan dejado la experimentación más aparcada que en sus anteriores lanzamientos. Beware And Be Grateful es un álbum vistoso que consigue enganchar de primeras. Hablamos de ellos en Abril.

28. THE WALKMEN – Heaven (Fat Possum Records / Bella Union)

Los siempre correctos neoyorquinos cumplen 10 años desde su debut, y lo hacen lanzando el que es ya su séptimo largo. De perfil bajo, no cuentan con presiones añadidas, y son más que nunca conocedores de que nunca contarán con el apoyo unánime de la crítica especializada. Así Heaven, que cuenta con la colaboración de Robin Pecknold de Fleet Foxes en el primer tema, es un álbum donde la banda se encuentra en ese punto en que no sienten la necesidad de demostrar nada, a pesar de que muchos echan de menos un gran trabajo que les coloque en el mismo mapa que otras americanas más consagradas. Con todo, y sin esa presión, componen los mejores temas de su carrera como podemos ver en Line By Line o The Witch.

27. FATHER JOHN MISTY – Fear Fun (Sub Pop)

“Para que aparezca una nueva vida, algo tiene que morir”. Menos conocido como Josh Tillman, el hasta hace un año batería de los laureados Fleet Foxes dejaba la banda al no sentirse completamente feliz con ellos. Así retomaba en 2012 sus proyectos personales con un notable éxito. Su 8º disco de estudio ha sido parido a través de viajes sin destino por la costa este de los EEUU en una furgoneta donde no faltaban setas alucinógenas que le ayudasen a encontrarse a sí mismo. El resultado es un trabajo exquisito de folk que no ha pasado desapercibido.

26. TWO GALLANTS – The Bloom And The Light (PIAS)

Estos 2 tipos de San Francisco llevan tocando juntos desde que tenían 5 años. The Bloom And The Light y su sonido marca de la casa les ha valido la aceptación de crítica y público si bien no se encuentran comercialmente hablando al nivel de otros grandes dúos con los que se les compara como White Stripes o Black Keys. Su propuesta de rock garajero afilado con intención psicodélica, triunfa allá donde va si bien a ellos las cifras no es algo que parezca importarles. Les entrevistamos en su visita a España.

25. PATTERSON HOOD – Heat Lightning Rumbles In The Distance (PIAS)

Padre de una de las mejores bandas de alt-country que se puede uno llevar a los oídos, el hijo del mítico David Hood deja a un lado a sus Drive-By Truckers para presentarnos su tercer disco en solitario. Éste disco confirma la plenitud compositiva en la que parece encontrarse Patterson, quien está deseando lanzar nuevo disco con Drive-By Truckers en 2013. Un placer entrevistarlo hace un par de meses.

24. JOHN TALABOT – ƒIN (Permanent Vacation)

El DJ y productor barcelonés lanza su primer LP de la mano de Permanent Vacation después de publicar multitud de singles y remixes para terceros.ƒIN es un trabajo que le ha supuesto los elogios de la crítica especializada y que le ha valido para que le coloquen rápidamente en la estela de gurús electrónicos como Four Tet, Burial o Caribou. Con éste album consigue introducir la electrónica en un confortable salón familiar. Cuenta con buenas colaboraciones como Pional en el primer single o Ekhi.

23. THE MACCABEES – Given To The Wild (Fiction Records)

Los londinenses del sur del Thamesis llevan desde 2004 que lanzaron su debut buscando ese pedazo de ratio mainstream que parece reservado de unos años a esta parte a bandas con más éxitos extra musicales que musicales propiamente dichos. Su lucha ha sido constante, pero después de un 2º álbum que no convenció, lanzan un 3º que ha sido carne de cañón de Mercury Prize y que por fin parece haber puesto a todo el mundo de acuerdo. La propia madre de uno de los miembros recomendaba su debut en una tienda de discos del Kensington High St. de Londres que ya no existe. Su nominación a los Mercury les hace justicia.

22. WILD NOTHING – Nocturne (Captured Traces / Bella Union)

Jack Tatum hace un álbum continuista de su gran debut de 2010, el celebrado Gemini, y lo hace destilando su dream pop de manera más práctica, aunque sin grandes temas que resalten sobre los demás como ocurría en Gemini. Sin embargo, Paradise, Nocturne, Shadow o Counting Days bien podrían ser las patas que sostienen el álbum.

21. THE VACCINES – Come Of Age (Columbia)

Veni, vidi, vici. La máxima de Julio César la llevan los londinenses a cada escenario que pisan, pero también la aplican a su segundo álbum. Come Of Age no es un desfile de hits tan radical como lo fue su debut, pero sigue la misma línea de pegada y deja joyas como Teenage Icon o No Hope. Los Vaccines no van a cambiar la forma de ver el rock ni van a arreglar nada que esté por arreglar, pero han demostrado que hacen grandes singles como churros y sin ninguna pretensión. Rock directo, efectivo, y sin complicaciones.

20. RICHARD HAWLEY – Standing At The Sky’s Edge (EMI)

El de Sheffield es uno de esos músicos en peligro de extinción. Se volvió a hacer justicia con su nominación a los Mercury otra vez éste año, pero sin ser el claro favorito, volvió a perder como aquella vez que le arrebataron el premio unos inconmensurables Arctic Monkeys. En cualquier caso, Hawley ha vuelto para publicar Standing At The Sky’s Edge, un ábum que hace gala del desencanto que percibe su autor y que tira de épica y pop elegante e inteligente.

19. PASSION PIT – Gossamer (Columbia)

La banda de Michael Angelakos encandila al público de los EEUU pero no logra hacerse un hueco en Reino Unido. Después de un EP rompedor como fue Chunk Of Change y de un debut que les abriría un hueco aún poco explotado, Gossamer pone de manifiesto una habilidad especial para abrir un abanico de posibilidades musicales que no muchas bandas poseen. Sus temas están radicalmente abiertos a ser mezclados, remezclados y dados la vuelta, para obtener un sinfín de interpretaciones, desde el RnB más comercial al cierrapistas más multitudinario.

18. GRIMES – Visions (4AD)

La ola que se levanta en Canadá empieza a ser demasiado grande para ser obviada. Claire Boucher presentaba su tercer álbum y primero con 4AD, denominado Visions. La mezcla de sintetizadores con su voz aniñada y oscurantismo le ha valido la etiqueta de goth-electro entre otros. Lo cierto es que después de ser expulsada de la universidad y de recorrerse el Mississippi con lo puesto en un pequeña embarcación, Claire logró plasmar sus ideas en un álbum que le ha supuesto el reconocimiento internacional. Hablamos de ella en nuestra lista de artistas a seguir de 2012.

17. CAT POWER – Sun (Matador)

La imprevisible solista norteamericana da una acertada vuelta de tuerca a su estilo y juega con la electrónica en su 9º álbum. Se puede decir que la vida de Charlyn Marie Marshall no ha sido fácil. Después de cambiar 10 veces de colegio, estar en bancarrota, intentar suicidarse, ser desahuciada, utilizar su fondo de pensiones para financiarse las grabaciones, separarse o pedir cobijo en la casa de su productor, tampoco este año iban a venir buenas noticias para ella. A finales de año Chan Marshall se veía obligada a cancelar la gira por un angioedema y se confirmaba que podría estar de nuevo en bancarrota. En el ámbito meramente musical, nos encontramos con el lanzamiento de un notable trabajo. La delicadeza que encontramos en Sun muestra también un equilibrio entre la tristeza y el optimismo, propiciado por la cierta hartura de Chan con su lado más depresivo, como ella misma ha afirmado. Confiamos en poder verla pronto sobre los escenarios.

16. CHROMATICS – Kill For Love (Italians Do It Better)

Probablemente nadie ofrezca mejor banda sonora a las luces de neon en las noches de las grandes ciudades como la banda de Seattle. Cinco años después de su último álbum, regresan hilando fino, con atmósferas hipnóticas en el que es posiblemente su mejor álbum. El impulsoque ha dado la banda sonora de la película Drive les ha valido, al igual que a todos los participantes, para llegar a un público más amplio, pero no ha cambiado un ápice en su modus operandi. Es paradójicamente un trabajo muy cinematográfico y elegante, que une la electrónica al new wave, con guitarras eléctricas, musica disco, beats lentos y voz auto-tuneada en ocasiones que funciona bien en su conjunto y que ofrece un eficaz medio de transporte a la imaginación.

15. DJANGO DJANGO – Django Django (Because Music)

Ésta banda escocesa, que se ha tomado literalmente todo el tiempo del mundo en terminar su álbum, ha demostrado que efectivamente la paciencia es una virtud. Añadiendo pros a esa emergente oleada de nueva música psicodélica, Django Django están irremediablemente influidos por la mítica Beta Band, ya que el cantante David MacLean es precisamente el hermano pequeño del que fuera teclista de aquellos, John MacLean. También hablamos de ellos en nuestra lista de artistas a seguir de 2012. Default es sin duda uno de los mejores temas de 2012.

14. CRYSTAL CASTLES – (III) (Fiction Records, Lies Records, Last Gang Records)

El proyecto de Ethan Kath con la colaboración de Alice Glass, se convertiría en definitivo con el lanzamiento de su álbum debut en 2008. Su consagración al gran público, si se puede llamarlo así se confirmaría con el enorme (II) de 2011, y ahora parece que en vez de seguir el ancho camino abierto por aquel disco, deciden hacer lo que realmente ellos y no su discográfica quieren. Con (III) se ponen el traje de los domingos y lanzan un álbum de punk electrónico mucho más moderado que los anteriores álbumes. Es más lineal y más serio de lo que nos tenían acostumbrados pero que no baja una mica de calidad a su talento. El próximo año estarán de gira y podremos comprobar como funciona (III) en la salvaje experiencia que son sus directos, más que recomendables. O no.

13. JAKE BUGG – Jake Bugg (Mercury Records)

No hay duda de que estamos ante un compositor con mucho talento y una voz con mucho gancho. Con apenas 19 años, éste británico de Nottingham, ha lanzado un álbum debut que ha sorprendido a propios y extraños. El llamado Dylan británico bebe de los Arctic Monkeys que ha mamado desde niño, superándolos en algunos aspectos, pasando por Beatles y Oasis. Era hora de que Reino Unido empezase otra vez a aportar cosas interesantes a la música después de pasar tanto tiempo inadvertido. Este fenómeno va a dar mucho que hablar y Universal lo ha visto claro.

12. NORAH JONES – …Little Broken Hearts (Blue Note)

La cantante y actriz neoyorquina, hija del recientemente fallecido Ravi Shankar, – el músico hindú más influyente del mundo-, publicaba en 2012 nuevo álbum de la mano del prestigioso Danger Mouse, el productor gurú que convierte en oro todo lo que toca y que apunto estuvo de tomar las riendas de U2 cuando U2 creían aún en sus propias posibilidades. Después de la exitosa colaboración del año pasado con la estupenda Rome, produce en este caso el disco entero de Jones confirmando que poniendo sobre la mesa solamente su música y nada más, es una de las cantantes con más calidad y más interesantes de la escena musical de los últimos años. Norah tiene la voz, tiene el misterio y tiene el talento innatos. Y por eso tiene especial mérito no hacer el mismo primer disco una y otra vez.

11. TAME IMPALA – Lonerism (Modular Recordings)

Corren definitivamente nuevos tiempos para la psicodelia musical. Y si no que se lo digan al bueno de Kevin Parker. El introspectivo líder de los australianos Tame Impala afirmaba que cuando terminaron Lonerism dudaba de si habían hecho algo realmente bueno o todo lo contrario. Su particular forma de crear, llevando la máxima del “mejor sólo que mal acompañado” al extremo, nos hace dudar de sí realmente se puede crear música sin que exista influencia alguna del mundo exterior.
Lonerism, que es el 2º álbum de TI, experimenta con la psicodelia de los 60 y 70 y consigue crear un sonido con sentido, tomando como referencia elementos de hace 50 años y usando la tecnología en su justa medida para que sorprendentemente no suene a refrito de refrito del revival de turno. No hay temas que destaquen sobremanera sobre el resto, ni estribillos que corear pero el álbum forma un conjunto uniforme, casi indivisible que puede ser extrapolado y armoniza un sinfín de puntos de vista.

10. CALEXICO – Algiers (City Slang)

Existen pocas bandas que posean una variedad de estilos tan rica como la del dúo de Tucson. Y menos aún que sepan sacarle el provecho que éstos le saben sacar. En su country folk de serie, en esta ocasión tienen cabida rancheras, ritmos cubanos o temas en castellano. Calexico sabe llevar la elegancia en temas extremadamente cuidados y que cuentan buenas historias. Algiers es el 7º álbum de la banda.

9. CLOUD NOTHINGS – Attack On Memory (Carpark Records / Wichita)

Sin duda los de Ohio son una de las formaciones más geniales del panorama musical. No solo haciendo videoclips han demostrado que son de lo mejorcito que se puede uno encontrar. La energía que desprende la banda de Dylan Balde es fácilmente contagiosa. Garaje noventero y descarado rock a corto plazo con el que están decididos a hacer un álbum por año, gran noticia después del espectacular homónimo de 2011.

8. BAT FOR LASHES – The Haunted Man (EMI)

Natasha Khan es esencia de talento. Es apetito musical. Palpable y real Una extraña belleza más oída que escuchada por siluetas con derecho a voto. Como si a pesar de sus 3 grandes trabajos aún se esperase de ella un gran golpe sobre la mesa. Original de la playa de Londres con descendencia paquistaní, Khan presentaba este año The Haunted Man envuelto en un continente que tristemente parecía dar que hablar más que el contenido. Multi-instrumentista pero gran pianista y compositora, se gradúa con nota con uno de los mejores temas del año que es Laura, en un álbum muy cuidado en el que también destacan temas como Marilyn, A Wall o All Your Gold.

7. JACK WHITE – Blunderbuss (Third Man Records)

Obsesionado consigo mismo y perfeccionista hasta la médula, Jack White ofrece un compendio de rock blusero de manual. Nadie consigue hacer sonar el rock clásico tan moderno como él. Rodeado de grandes músicos de su Nashville natal, su fastuosidad creativa le pide en esta ocasión llevarse dos bandas de gira, una totalmente masculina, The Buzzards, y otra femenina, The Peacocks, siendo su feeling en el momento del desayuno quien decida quién va a tocar en el concierto de cada noche. Elegancia musical sin igual. Imprescindible.

6. JAPANDROIDS – Celebration Rock (Polyvinyl)

Japandroids o el rock agarrado a un clavo ardiendo. Su abismo sonoro lleva al límite. El dúo de Vancouver lleva el experimentalismo al extremo opuesto y no pide sino ofrece. Celebration Rock, un álbum que apunto estuvo de no publicarse, ya que estuvieron apunto de separarse, escupe rock sin paliativos. Rock que te zarandea hasta dejarte K.O. Todo actitud en un álbum para ser sudado en directo como si no hubiera un mañana.

5. SMASHING PUMPKINS – Oceania (Martha’s Music)

Contra todo agorero pronóstico, el octavo álbum de Billy Corgan con Smashing Pumpkins es muy digno de estar en toda lista álbumes del año. El puñado de grandes temas que atesora Oceania no se cuentan con una sola mano. Y cuenten el resto de la lista. El mayor problema de Smashing Pumpkins en 2012 es que son Smashing Pumpkins. Y el mayor pecado de Oceanía es que no es 1997 y éste no es el álbum que va a seguir a Mellon Collie.

Pero hace tiempo que la industria pasó a vender politonos y la memoria colectiva musical, cargada de estúpidos prejuicios, se acomodó en un corto plazo cuanto menos inquietante. Oceania es un álbum que le sobra lo que otros añoran y tardan tanto en conseguir. Es encomiable la capacidad de Billy Corgan para crear melodías de tan bella factura y dotarles del peso de guitarras y los arreglos justos. Oceanía pide a gritos volver a confiar en un tipo que sabe muy bien lo que se hace.

4. BEACH HOUSE – Bloom (Bella Union)

Bloom continúa en la línea del estupendo Teen Dream, añadiendo quizás algo más de epicidad y haciendo más espacioso su sonido, convirtiéndose cada vez más en una influencia para muchas bandas. La palpitante Wild es uno de los temas del año, pero no olvidemos la creciente Irene o la majestuosidad de New Year. La voz de Victoria está mejor que nunca y la calidad que consiguen en todos sus álbumes les ha valido para ganarse el respeto de todos.

3. REDD KROSS – Researching The Blues (Sweet Nothing Records)

15 años llevaban sin publicar nuevo disco la banda de los hermanos prodigio californianos. Y menudo regreso. Researching The Blues está a la par de sus trabajos en los 90. Los padres del primer punk-rock californiano se marcan un álbum señor de arriba a abajo, que suena a Beatles o Byrds y te deja KO a las primeras de cambio. Ellos no saben de modas, pero levantan la bandera del power pop al punto más alto y consiguen un disco soberbio que funciona bien ahora y hubiera funcionado igual de bien hace 15 años. Solamente 10 temas en treinta y pocos minutos que después de tanto tiempo dejan un inmejorable sabor de boca y ganas de más. Un álbum que suena incluso mejor escuchado del final al principio, y es que dejan para el final el mejor tema, el beatle Hazel Eyes.

2. ALABAMA SHAKES – Boys & Girls (Rouge Trade)

Curioso como un panfleto británico, otrora referencia musical por excelencia, les dedicaba una portada bajo el título de “The World’s Greatest New Band” y apenas meses después no tenía cabida en sus 50 discos del año. Alabama Shakes es una banda que camina con pies de plomo, mirada fija, y la recamara llena de balas. Sus directos son una experiencia sensacional, sencillamente bonitos, cargados de calidad y de mucha emoción. Es increíble la unanimidad que ha conseguido esta banda en torno a ella, que ha logrado que se pongan a sus pies ilustres como Robert Plant, Jack White o Drive-By Truckers.

La magia que tiene ésta banda reside principalemente en su cantante, que es comparada y con razón con Aretha Franklyn. Es la banda con mayor potencial y proyección de la lista. No encuentro ninguna razón para que Alabama Shakes no lleguen a lo más alto. Brittany Howard es un regalo para la música. Algo intuíamos ya el pasado mes de Abril.

1. (Δ) ALT-J – An Awesome Wave (PIAS)

Y la joya de la corona de 2012. Sinceramente tenían reservado el Nº1 y hasta la foto de éste artículo desde la publicación de An Awesome Wave a la espera de que algo o alguien pudiera arrebatárselo. Estos británicos tienen una clase descomunal y han hecho un álbum para quitarse el sombrero. Contiene hasta 7 temas que perfectamente podrían ser singles cualquiera de ellos. Un estilo que mezcla de manera sublime elemenos folk con dubstep, trip-hop y unas armonías vocales muy cuidadas. Su álbum es uno de los mejores debuts de los últimos años, y eso va a provocar precisamente que sea extremadamente difícil superarlo en el segundo álbum. Aunque para entonces quizás la media haya girado 180 grados y no les espere con los brazos abiertos precisamente. En ROCKAST hablamos de ellos apenas publicaron su debut, y con ellos en Agosto en una interesante entrevista.

Salud.

ROCKAST

Lo mejor de 2011.

Desde hace aproximadamente un mes, o incluso más, se vienen dejando caer las listas con lo mejor del año, sin esperar siquiera a que éste haya finalizado. Por supuesto la objetividad de las listas brilla por la subjetividad del ente que les da de comer. Pero al fin y al cabo son solo listas, y si vale para descubrir nuevas bandas ya habrá valido la pena. La lista de ROCKAST procura ser fiel al estilo de la página. Aunque en el momento en que mezclamos estilos cualquier lista podría hacerse una bola y lanzarse a la papelera por odiosas comparaciones, al final la riqueza está en la mezcla. Hemos querido primar el contexto, la originalidad o el contenido de cada trabajo, por disponer de algunas variables que hagan válido el espíritu de nuestra página. Con ésto, nos aventuramos a destacar los discos más significantes del año. Cada uno tiene una historia, un momento y un porqué. Es posible que la validez de una lista se deba curar contrastándola con la realidad musical unos años más tarde, aunque seguramente ni siquiera ésta premisa sea fiable 100%, pero sí un referente aceptado y eficiente.
2011 ha sido un año que prometía musicalmente pero que finalmente se ha ido diluyendo. De todos modos, nos ha dejado un gran puñado de discos más que interesantes. He aquí algunos de ellos.

20. THE PAINS OF BEING PURE AT HEART – Belong

Ya nos ganaron con su primer álbum, y el segundo les confirma como una banda que sin ofrecer nuevas formulas, consiguen llamar la atención y ganarse adeptos a pasos agigantados.

19. KASABIAN – Velociraptor

Cada vez mejores aunque hayan perdido la capacidad de sorpresa del primer álbum. Una de las mejores bandas británicas en la actualidad.

18. J MASCIS – Several Shades Of Why

El cantante de Dinosaur Jr nos presenta sus credenciales como solista con un gran álbum acústico. Su capacidad compositiva y sus habilidades a la guitarra ya las conocíamos, pero se empeña en añadir más registros y nosotros se lo agradecemos.

17. DANGER MOUSE & DANIELE LUPPI – Rome

El gurú artífice del disco del año también tuvo tiempo para deleitarnos con un álbum completamente analógico, con los músicos de Morricone y con las colaboraciones de Jack White y Norah Jones. No se entiende porqué U2 no se deja llevar por las manos de éste hombre. El Adrian Newey de la música.

16. GIRLS – Father, Son, Holy Ghost

Reconozco que lo primero que me decantó para escuchar su música fue el nombre. Girls tienen un bonito álbum con canciones aparentemente sencillas que hacen volver una y otra vez. Medios tiempos y melodías que recuerdan a Roy Orbison.

15. KURT VILE – Smoke Ring For My Halo

El guitarrista con voz triste de Philadelphia ha lanzado el que será su álbum más notorio a nivel mundial. Muppet to the man, Society is my friend o Jesus Fever forman un fantástico álbum, para acomodarse en él. Está llamado a crecer brutalmente si no se tuerce nada.

14. TUNE YARDS – Bizness

Si primara exclusivamente la originalidad, tUnE yArDs – que así se hacen escribir oficialmente- se llevaría el #1 de calle. Ésta multi-instrumentista americana saca de quicio a más de uno pero la macedonia de estilos que ofrece sin resultar hortera es digna de figurar en todas las listas de lo mejor del año.

13. YUCK – Yuck

Ya hablamos de ellos en algún post anterior. Hacen sonar las guitarras como nadie y su homónimo álbum es adictivo como pocos. Es curioso como de un tiempo a ésta parte parecía que los americanos hacían mejor música inglesa que los propios ingleses, y que ahora sea Yuck quien pretenda dar la vuelta a la tortilla.

12. TV ON THE RADIO – Nine Types Of Light

Una banda que ha sido marcada por la muerte éste mismo año de su bajista Gerard Smith, un músico que se unió a la banda tras llamar la atención del cantante Tunde Adebimpe mientras tocaba en la parada de Bedford del metro de NY. Tras 10 años de carrera demuestran ser una de las bandas más interesantes del panorama musical. Lanzaron la idea de un video por tema asi que en YouTube se puede ver la película de Nine Types Of Light. Además Tunde y el guitarrista Kyp Malone también colaboraron en el último disco de Tinariwen, otro gran disco por cierto. Second Song es uno de los mejores temas del año.

11. FOO FIGHTERS – Wasting Lights

Dave Grohl y los suyos saben lo que se hacen y los rodeos no van con ellos. Rock Foo Fighter puro y duro. Toda una descarga de adrenalina para una banda que tiene uno de los directos más poderosos del mundo como pudimos comprobar éste año. Los videoclips son especialmente originales. De esos que ya no se ven hoy en día y que tan bien se hacían en los 80.

10. ELBOW – Build a rocket boys!

Elbow no se deja engullir por las buenas críticas a The Seldom Seen Kid y se marcan un álbum que pocos esperaban de ésta calidad. Un prodigio de banda, tan sencillos como grandes. Inusual en su tiempo e infravalorada fuera de sus fronteras hasta la extenuación. Así vivimos su emocionante concierto.

9. THE VACCINES – What Did You Expect From The Vaccines?

Le hacía falta a los británicos una aparición como la de los Vaccines. Rock en pelotas. Energético y pegadizo. Con espíritu Ramone vaganado durante todo el álbum. Los Vaccines logran un vaivén de temazo tras temazo. Canciones infalibles de 2 minutos, guitarras y melodías crudas ponen el listón del segundo álbum practicamente imposible de superar. El clon americano también explosionó éste año, se llaman Mona y tienen un álbum debut no menos soberbio. Así vímos What Did You Expect From The Vaccines en Mayo.

8. YOUNG THE GIANT – Cough Syrup

El carisma y la gran voz de Samaeer Ghadia lleva en volandas a una banda californiana que pasará irremediablemente a ser mainstream tarde o temprano. Contaron con el productor Joe Chicarelli que había trabajado con Raconteurs. Cough Syrup es un álbum imprescindible plagado de singles como My Body, Strings, I Got o Apartment.

7. RADICAL DADS – Mega Rama

Una de las sorpresas más agradables para un pesimista año. Radical Dads es una banda neoyorquina que cuenta con el batería de Clap Your Hands Say Yeah! Robbie Guertin, y que ha conseguido uno de los debuts más destacados del año gracias a un shoegaze vestido por los pies. LP con apenas 30 minutos y 9 temas de los que no sobra ni uno solo. Tienen una gran proyección. Parece el típico álbum por el que volveremos la vista cuando Pitchfork decida subirse a lo alto del pupitre y ver que todo eso era bueno. Rock sano para mentes inquietas. El pasado septiembre nos concedían una entrevista exclusiva.

6. RYAN ADAMS – Ashes & Fire

El genio de Jacksonville ésta vez se ha puesto el traje de los domingos. No quiso hacer de las suyas con ningún experimento y lanza un álbum muy íntimo de lo que se supone mejor sabe hacer. Tiene canciones desgarradoras como Do I Wait, rock suave como Chains Of Love o más countries como Ashes & Fire. Viene marcado por la enfermedad del oído (Ménière) que sufrió y que consiguió superar. Las quinielas dicen que por ésto dejo a los Cardinals (“nunca fuimos realmente amigos”) y sus experimentos de rock duro. Ashes & Fire nos muestra la mejor versión de la voz inconfundible de Adams, y una confirmación: desechó todos los temas que tenía previstos para el álbum al escuchar a Laura Marling porque no los consideró lo suficientemente buenos. Así vimos Ashes & Fire y así escuchamos la magia en Oporto.

5. BON IVER – Bon Iver

Bon Iver ya había conseguido sorprender con su primer álbum pero un segundo de tal calidad no era esperado. Justin Vernon consigue musicar paisajes como nadie. Al igual que TV on the Radio, Bon Iver también dispone de 10 cortometrajes en una version deluxe del álbum. Holocene, Calgary o Towers son solo algunas de las espeluznantes canciones que conforman su brillante trabajo. El tercero seguramente variarán algo el rumbo.

4. ANNA CALVI – Anna Calvi

Ésta londinense de raíces italianas, ha conseguido ser con todo derecho una de las revelaciones de la temporada gracias a un álbum inmenso grabado con equipo analógico. Se está pateando todo el mundo para dar a conocer su obra y tiene admiradores confesos como Nick Cave o Brian Eno. Las comparaciones son odiosas, pero si Lana del Rey no quiere preguntarse porqué la siguen juzgando como un producto de marketing, podría sencillamente comportarse como si no lo fuese, y mirarse en el espejo de Anna Calvi. Así hablamos de su álbum en Marzo

3. MY MORNING JACKET – Circuital

Una banda terroríficamente buena. En todos los sentidos y aspectos. Huyen del mainstream y el mainstream huye de ellos. Para lanzar el álbum eligieron un tema de 7 minutos que es una obra maestra: Circuital. La banda de Jim James hace un rock espectacular que no se parece a nadie, y técnicamente son unos virtuosos. Circuital es un álbum imprescindible.

2. M83 – Hurry Up We’re Dreaming

Anthony González ya había sacado un muy buen álbum en 2008, Saturdays = Youth, asi que un álbum doble como es Hurry Up, We’re Dreaming parecía un proyecto arriesgado. No mas lejos de la realidad, 22 temas plagados de su característica electrónica, muchos sintetizadores, toques shoegazers guitarras y epicidad nos resuelven uno de los mejores álbumes de 2011. Midnight City, Wait, Soon My Friend, Raconte-Moi Une Histoire o la Intro con la colaboración de Zola Jesus son algunos de los éxitos de éste disco. Proximamente de gira en España.

1. BLACK KEYS – El Camino

Desde su lanzamiento parecía condenado al número más alto de la clasificación. El Camino de los Black Keys, lanzado estratégicamente a principios de Diciembre, es un disco que traía una escoba bajo el brazo. En un año no muy agraciado musicalmente, El Camino entró sin llamar barriendo de un plumazo todos los lanzamientos que había parido 2011. Uno de los secretos es haber trabajado con Danger Mouse, músico y productor, artífice de un álbum que podría haber sido publicado en los mismos 70 y el sonido no distaría mucho al que han conseguido. El Camino dispara con intención y que tiene joyas como Run Right Back, Sister, o Lonely Boy que van directas a la yugular. Como anécdota, los Black Keys son uno de los grupos que no quiere aparecer en Spotify, ya que consideran que no son un grupo tan grande como para dejar de ganar dinero a causa del temido streaming. Y no es el primero. Muchas compañías independientes empiezan a sacar a sus bandas del gigante que ha revolucionado la forma de consumir música.

Salud.

DB

Lo mejor de 2010.

2010 confirma la buena sintonía de unos años a ésta parte en cuanto a música se refiere. La música está más viva que nunca y no habrá ley ni piratería que acabe con ella, por mucho que nos quieran meter el miedo en el bolsillo.

La variedad de estilos, artistas y nuevos movimientos es prácticamente inagotable. Han aparecido grandes bandas a seguir y el debate de los mejores discos del año podría continuar hasta alcanzar una cifra ridícula de pretendientes. No obstante desde ROCKAST queremos compartir los que han sido nuestros discos favoritos durante éste año, que sin duda en días incluso horas podrían estar intercambiándose puestos pero es lo que hay. Cada uno tendremos nuestras listas físicas o no de favoritos y ahí está la riqueza.

Por eso os dejamos con 20 de los artistas que más nos han llamado la atención éste año, y que esperemos que sigan con fuerza los años venideros. Por favor no duden en hacer y deshacer a su gusto.

Salud

D.

20. LCD SOUNDSYSTEM – This Is Happening

El bueno de James Murphy sabe con certeza cómo subirse a la vanguardia de la música eletrónica y no bajarse fácilmente. Con pellizcos a David Bowie nos ha dejado un buen álbum digno de figurar en todas las listas de lo mejor del año. All I Want es sencillamente genial.

19. HOT CHIP – One Life Stand

Otro gran disco electrónico de unos maestros programadores como Hot Chip. Nos cuesta entender como temas como I Feel Better no pueden estar retumbando en las salas de todo el país. Pero no sólo I Feel BetterOne Life StandTake It In son también destacables. Original video-crítica de I Feel Better:

18. THE DRUMS – The Drums

Los chicos de Brooklyn que bien podrían ser de alrededores de East London, ya nos habían adelantado un maravilloso EP con temazos imprescindibles como I Wanna Go SurfingBest Friend. A ellos se les suman ahora otros hits comoForever And Ever, Amen Me and the Moon entre otras. El porqué de The Drums es difícil de explicar, pero cada cierto tiempo aparecen bandas que saben dar con la tecla, así como los Kooks hicieron años atrás.

17. JOHN LEGEND & THE ROOTS – Wake Up Everybody!

Se dice que la unión hace la fuerza, y cuando unes a dos personalidades tan genuinas como los magníficos Roots con una de las voces soul por excelencia como es Mr John Legend el resultado nunca puede ser negativo. El disco de versiones -posiblemente encontrado en la atractiva sección de Urban music de tu tienda habitual- que lanzan es idóneo, tanto por los temas elegidos como por la forma de interpretarlos. Abajo, la reinterpretación que hacen del clásico de Teddy Pendergrass con Common y la estupenda voz de Melanie Fiona, y que Legend intentaría lanzar para el mundial de fútbol.

16. DELPHIC – Acolyte

En febrero comentamos ya cuánto nos gustaban estos tipos de Manchester que hacían una electónica inteligente y elegante. Lo que empieza a ser importante es que en un año a falta de por ejemplo Cut Copy, siempre nos va a quedar savia nueva que llevarnos a los oídos. Y eso cada vez pasa más a menudo. Acolyte es un gran álbum con joyas como Red LightsAcolyteDoubtCounterpoint oHalcyon.  Muy recomendables.

15. GASLIGHT ANTHEM – American Slang

Después de su épico álbum anterior, la banda de Brian Gallon tenían permiso casi para cualquier cosa. Adulados por el mismísimo Springsteen, los vecinos de New Jersey han lanzado un álbum no tan espectacular como fue The ’59 Soundpero aún así un gran álbum fiel a su escuela. No tiene temas que destaquen por encima de otros pero si un gran buen conjunto. Abajo The Diamond Church Street Choir.

14. VAMPIRE WEEKEND – Contra

Cierto es que el hype formado alrededor de ellos iba a eclipsar el álbum que sacaran. Pero quién ha formado toda esa aureola que no se ha formado con otras bandas con similares expectativas? Su propia discográfica? Lo cierto es que es un buen segundo álbum, inferior al sublime 1er LP pero válido. Cuesta ahora escucharlo sin que se le venga a la cabeza a uno un anuncio de coches o de ropa… Hablando de éste último: quizás más sarcasmo a las críticas de banda de niños bien por el tema para Tommy Hilfiger? De todos modos, una gran banda que disfrutan realmente de sus shows, solo hay que verlos, y con calidad y saber hacer para seguir adelante en su estilo, ya copiado por otros sin darse apenas importancia.

13. BROKEN SOCIAL SCENE – Forgiveness Rock Record

Hay otra banda ahí afuera, como sucederá con nuestro flamante número 3, que siempre siguen a lo suyo sin mencionar siquiera la atención. La superbanda de supermúsicos BSS hacen muy buenos discos sin mirar a ningún lado más que al suyo. Así nos llega éste Forgiveness Rock Record con varios puñados de grandes temas a tener muy en cuenta.

12. GRINDERMAN – Grinderman II

Posiblemente el álbum más pesado de la lista. Sin miramientos. El rock enfadado de Nick Cave no se discute. De esos temas que te harían en un mundo/país normal darte la vuelta al Dj y preguntarle qué demonios está sonando en ese momento porque realmente te ha llamado la atención. Heathen ChildWorm Tamer o la acusada de plagio Palaces of Montezuma hacen las veces de Yin, pero When My Baby ComesWhat I Know las de Yang.  Nick Cave trabajando. Por favor no molestar.

11. BEST COAST – Crazy For You

Nunca un vintage había sonado tan vintage. Porque éstas ideas normalmente caen en otro saco y nos suelen obligar finalmente a escuchar algo muy diferente. Profanan un inocente romanticismo por una puerta que nadie quiere ver abierta. Un dream pop no cargante ni excluyente en temas de sólo 2 minutos. Melodías y ritmos con mucha fuerza y positivismo musical a raudales, amén de posiblemente la mejor portada del año. When I’m with youBoyfriend, Crazy For YouWhen The Sun Don’t Shine son algunos ejemplos de un buen disco para por ejemplo,  descubrir una ciudad nueva.  Esperemos que su éxito arrastre a otros compañeros.

10. CRYSTAL CASTLES – Crystal Castles II

Entramos fuertes en el Top 10 con seguramente la consagración de la temporada. La electrónica de Ethan Kath y Alice Glass seguro va a marcar estilo y pronto serán copiados con más o menos éxito. Nos visitaron en España hace poco y sus conciertos dejaron a más de uno boquiabierto. Sus shows más que nunca son una auténtica fiesta jugando siempre al límite de ese aburrimiento denominado “lo políticamente correcto”. Abajo la espeluznante versión de Not In Love que hicieron con Robert Smith de The Cure. Temazo.

9. WILD NOTHING – Gemini

Puro revival de principios de los 80 pero bien hecho. Un meneo a bandas como My Bloody Valentine. El resultado es un álbum con unos punteos adictivos y grandes temas, que es lo que al final va a marcar la diferencia. Summer HolidayLive in Dreams o la chispeante Chinatown harán con creces las delicias de oídos de buenos propósitos.

8. SURFER BLOOD – Astro Coast

El descaro de ésta banda de veinteañeros de Florida les ha valido para marcarse uno de los mejores discos del año. Su manera de replantearse el rock de la otra costa por antonomasia es vibrante y suena terriblemente bien. Les hemos visto en festivales y teloneando a Interpol pero no tardarán en volar solos.

7. BAND OF HORSES – Infinite Arms

Robert Plant dijo en cierta ocasión: “Doy gracias a Dios por Band Of Horses. Menuda banda. Una aténtica revelación!”.  Tener la bendición del cantante de Led Zeppelin debe ser algo a tener en cuenta. Pero los de Seattle no son nuevos en ésto. Éste es su tercer LP después de los no menos interesantes Cease To Begin (2007) y Everything all the Time (2006).  El cantante Ben Bridwell formaba parte también de la extinguida Carissa’s Wierd. Compliments forma parte de su último álbum, nominado a los Grammy’s 2010, Infinite Arms.

6. JÓNSI – Go

El cantante de los islandeses Sigur Rós ha debutado en solitario éste año con un álbum mágico. A principios de 2010 ya confirmó el descanso indefinido de Sigur Rós para poco después lanzar éste Go. Posee un buen puñado de temas formidables, con unas lineas orquestales e instrumentos de cuerda que envuelven el álbum con su reconocible voz cuasi angelical. Sonidos poco habituales hoy en día pero que no limitan su inmensa calidad. Abajo, el primer single Boy Lilikoi.

5. YEASAYER – Odd Blood

Ya a principios de Enero hablábamos del nuevo álbum de los americanos Yeasayer, una vuelta de tuerca a su sonido para deleitarnos con una explosiva mezcla de psicodelia  funk con beats electrónicos. Algo así como unos Animal Collective digestivos. Están en medio del camino, aunque no dudamos de que éstos músicos con todas las letras, sabrán como desenvolverse.  Abajo, el fantástico O.N.E.

4. THE NATIONAL – High Violet

En su quinto álbum, acentúan su tradicional elegancia y se ponen quizás demasiado serios.  La sutileza y consistencia con la que han levantado su sonido les deja margen suficiente para que su sello personal sea ampliamente valorado y reconocido.  En Mayo deshilábamos su álbum.  Abajo, el tema Afraid Of EveryoneYou’re the voice that’s swallowing my soul, soul, soul…



3. MANIC STREET PREACHERS – Postcards From A Young Man

No hay absolutamente nada que objetar a ésta grandiosa formación, porque nunca, nunca fallan. Send Away The Tigers (2007), Journal For Plague Lovers(2009) y éste Postards From a Young Man forman un trío formidable. Y éste último, no tiene ni un solo tema desechable. Los arreglos de cuerda, sus guitarras y melodías le hacen llegar fácilmente al sobresaliente. Si aún busca buena música, atractiva para sus oídos, no pase por alto a MSP.  Imprescindible.

2. WOLF PARADE – Expo 86

Tan buen disco se marcaron Wolf Parade que realmente dudamos de que se pudiera superar. Spencer Krugel y Dan Boeckner tienen un talento inmenso, ya sea con Wolf Parade o sus proyectos paralelos.  Lástima que acaben de anunciar un descanso indefinido después de los últimos conciertos que aún les quedan por ofrecer. Yulia es sólo uno de los maravillosos temas del álbum, que llegó a single y éste es su videoclip oficial:

1. ARCADE FIRE – The Suburbs

El número uno parecía claro desde que apareció. En un año donde ha habido una gran cantidad de discos de calidad indiscutible, nos tenemos que quedar con The Suburbs. Un álbum que debe ser escuchado de principio a fin, sin prisas ni pausas. Éstos tipos raros han sabido llegar a los oídos de la gente sin mucha ayuda. Lo suyo es puro arte, y cuando nadie les escuche se irán por donde han venido, posiblemente tocando alguna canción. Incomodo número uno para gente tan humilde que no tiene tiempo ni casi conocimiento para creerse lo que se dice de ellos. Los canadienses saben lo que se hacen y el resto de bandas les miran con admiración. Porque lo han conseguido. Y no hay color.

El año de Yeasayer.

Yeasayer es una movida rara. De esos grupos que otrora no llegarían al mainstream pero que lo harán éste año. De Brooklyn, claro.  Es abstracto e innovador, sin llegar al nivel de frikismo de otras pseudobandas encumbradas sin muchos meritos. Porque tienen melodías e ideas cuasi psicóticas bien montadas. Porque agitando la locura en la batidora musical, consiguen una música cuanto menos única, cuanto más curiosa. No resulta apabullante la convivencia en sintonía de la música electrónica, con las armonías vocales, sintetizadores, toques funky, soul, folk, con suaves ritmos africanos y descaro y talento por bandera. Entre tantas posibles etiquetas mejor intentar entender aquella con la que ellos mejor se sientan: “middle eastern-psych-pop-snap-gospel”. (Órdago).

Una banda que parece haber dado con la tecla correcta sin pasarse una ápice. Y sin parecerse abiertamente a nadie en particular. Los chicos de Yeasayer tienen todo para ser la banda del momento en cualquier momento. Cuando?  Posiblemente éste año. Es como si llevaran el espíritu de Talking Heads a la espalda.

Su segundo trabajo se llama Odd Blood y promete más que su primer lp, All Hour Cymbals. Aunque entre uno y otro colaboraron en la fantástica recopilación de indie americano Dark Was The Night, con una ecléctica Tightdrope.

Odd Blood, fue filtrado hace cosa de un mes en la red y aparecerá el próximo 9 de Febrero en las tiendas. Ambling Alp es su primer single, pero tiene cositas como One, la enorme Madder Red, I remember, Love Me girl… Un álbum con una gran primera escucha, pero que con paciencia muestra todo su potencial, pulido en pequeños detalles.

Empezamos pronto con lo que será seguro uno de los discos a destacar de 2010. Una banda que está dibujando la música de los próximos años.

En Marzo visitan España en una gira en pequeñas salas. No pierdas la oportunidad de verlos.

Una banda para degustar. Esperamos que los disfrutes.

Salud!

The Virgins se cuelan.

Cómo va.  Déjame que me siente por ahí y te cuento.

Porque NYC siempre es la referencia de algo y últimamente hay una oleada de grandes sonidos en la ciudad de las ciudades. Grandes sonidos o grandes mierdas, según quién lo critique. Porque The Virgins no hacen nada nuevo, como casi todos, pero su mezcla y derribo de vecinos de Brooklyn y demás yanquis cuela. Y cuela porque entre entre unos y otros siempre hay hueco para una banda más.

Tintes groovies setenteros, sintetizadores ochenteros y un ligero sabor a enésima vuelta de tuerca retro es lo que ofrecen éstos 4 neoyorquinos disfrazados de británicos – ¿globalización? -. Han teloneado a Jet, Mark Ronson, Sonic Youth o Patti Smith sin contar su participación éste año en el mítico South By Southwest Festival de Austin (SXSW).  Se les escupe por hacer algo que ya hemos escuchado antes, aunque quizá no se tiene en cuenta que practicamente todo lo hemos escuchado ya antes.  Lógico que se les mire dubitativos por aparecer y reaparecer en series como Gossip Girl, o protagonizar la campaña publicitaria de Tommy Hilfiger y aparecer como la banda más asquerosamente cool del planeta. Y  es que cuando te tachan de eso, automaticamente dejas de molar, al menos por el binomio actitud/rock.

Pero por otra parte, y por el lado donde dejamos los prejuicios aparcados,  éstos chavales, como si fuera una canción de verano,  se te irán quedando en tu cabeza como proyectos de futuro en Navidad. Disfrutaremos si no se estropean más de lo necesario y pueden dejar las gilipolleces a un lado. Porque algún día tendrán que salir del Top Cool y hacernos pensar que no todo era una broma. Que no todo era como parecía:  la autopista por donde vieron la luz al final del tunel las grandes multinacionales.

Por último, el subidón de Private Affair.

D.

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